Supertracks lanceerde dinsdag haar BridgePort-technologie waarmee het streamen van radio-uitzendingen op internet een stuk goedkoper moet worden. Belangstelling voor streaming-uitzendingen is er genoeg, maar volgens Supertracks is het nog geen bedrijf gelukt deze belangstelling om te zetten in een winstgevend model. Wie gemiddeld per dag anderhalf uur naar een online radiostation luistert, is op jaarbasis verantwoordelijk voor een kostenpost van meer dan 80 dollar, zo berekent Supertracks. Met BridgePort moeten deze kosten kunnen worden teruggebracht naar 15 dollar per gebruiker. De internetter moet daarvoor een grote collectie liedjes (zo'n 400) downloaden naar zijn harde schijf. Dit zou ongeveer 800 MB ruimte in beslag nemen. Vervolgens kan er geluisterd worden naar deze liedjes, in de volgorde die door het station wordt bepaald. Een voordeel is dat je niet online hoeft te zijn om dit te doen. Normaal worden bij streaming-technieken veel liedjes meerdere keren uitgezonden. Elke keer wordt een song dan naar de luisteraar toegebracht. Bij BridgePort speelt dit nadeel niet. Volgens Supertracks voldoet haar techniek aan alle eisen zoals die in de Digital Mellennium Copyright Act zijn geformuleerd. Het op de harde schijf gestalde materiaal kan niet zelf worden benaderd en kan ook niet worden gedeeld met anderen. 'Bizar idee'
Erwin Blom – chef van de 3voor12-site van de VPRO – geeft toe dat het uitzenden in streaming duurder wordt naarmate een station succesvoller is, maar ziet desondanks niets in de plannen van Supertracks. "Ik vind het een beetje een bizar idee. Gevoelsmatig klopt het niet: het is alsof iemand allerlei spullen in je huis zet en je mag daar zelf vervolgens niet mee schuiven." Volgens Blom is de drempel veel te hoog voor de luisteraar. "Ik denk niet dat mensen bereid zijn om 800 MB te downloaden als ze vervolgens geen controle over het materiaal hebben. Dit plan gaat het niet maken", aldus Blom. Een analist van de Gartner Group denkt echter dat het idee kans van slagen kan hebben, zo zegt hij tegenover The Wall Street Journal. Het voordeel is volgens hem met name dat de geluidskwaliteit beter is dan de vaak in horten en stoten binnenkomende uitzendingen in streaming-formaat. Supertracks heeft tot nu toe alleen het lokale radiostation Jammin FM bereid gevonden gebruik te maken van BridgePort. Beta-testen zouden naar tevredenheid zijn verlopen. BridgePort werkt overigens niet met het populaire RealAudio-formaat, maar alleen met de Windows Media software van concurrent Microsoft.