Het alom gerespecteerde D.H. Brown Associates (DHBA) onderwierp vijf Linux-distributies aan een test: SuSE Linux 7.2, Red Hat Linux 7.1, Caldera OpenLinux 3.1, Turbolinux Server 6.5 en Debian GNU/Linux 2.2r3. Deze Linux-versies werden bovendien vergeleken met UNIX-systemen. Het is voor het eerst dat de prestaties over de gehele linie van Linux-systemen beter zijn dan het zwakste geteste UNIX-systeem. Het sterkste RISC-gebaseerde UNIX-systeem is echter met afstand de winnaar en kreeg de kwalificatie `erg goed' mee. Linux-winnaar SuSE en Red Hat moeten het doen met `goed', terwijl de rest niet verder komt dan `bovengemiddeld'. DHBA keek naar bekende categorieën als RAS (Reliability, Availability and Serviceability), systeemmanagement, schaalbaarheid, veiligheid en internetdiensten. De geteste software van Debian en Turbolinux is gebaseerd op de oude Linux 2.2 kernel, reden waarom deze distributies minder goed presteren, vooral op het gebied van schaalbaarheid. De nieuwere 2.4 kernel presteert beduidend beter. Over de hele linie concludeert DHBA dat Linux steeds beter voor zwaardere taken is berekend. In een studie uit 1999 stelde het bureau nog dat Linux vooral bedoeld is voor low-end webtaken en bijvoorbeeld printtaken. Inmiddels kan Linux ook het zwaardere werk aan. Een zeven pagina's tellende samenvatting is – na achterlating van een e-mailadres – in pdf-bestand te downloaden vanaf de site van DHBA. Het volledige rapport van 74 pagina's kost 1500 dollar.