Het vertrek werd bekendgemaakt op een mailinglijst van Suse-gebruikers. In een emotionele e-mail schrijft mede-oprichter Hubert Mantel: "Dit is niet langer het bedrijf dat ik dertien jaar geleden heb opgericht."

De stap komt een kleine week nadat Novell aankondigde fors te gaan snijden in het personeelsbestand en de ondersteunde open-sourceprojecten. Zo zijn onder meer de ambities voor de bij Suse zo populaire KDE-desktop fors teruggeschroefd. Novell richt zich vooral op de Gnome-desktop. De expertise hiervoor komt vooral van het eerder overgenomen Ximian.

Vorige maand maakte Novell al bekend de desktop in het vervolg als open-sourceproject Open SuSE te gaan aanbieden. Het vertrek van Mantel is een klap voor de Linux-distributeur, omdat de techneut de belangrijkste man achter de aangepaste kernel van de distributeur was.