Bij Swapoo kunnen internetters spellen voor spelcomputers als Nintendo 64 of Sega Genesis van elkaars harde schijf downloaden. Dat meldt CNet woensdag. In het artikel van CNet wordt overigens nog gesproken van Romnet. De site heeft inmiddels de naam veranderd in Swapoo, hoewel in de URL nog wel 'romnet' staat. Met Swapoo lijkt het doemscenario van de amusementsindustrie dat niet alleen muziek, maar ook films en spellen massaal uitgewisseld gaan worden dichterbij te komen. De site stelt internetters in staat om kopieën van videogames voor Nintendo of Sega uit te wisselen die dan op de PC gespeeld kunnen worden. Daarvoor moeten eerst de ROM-games, die bedoeld zijn om op game consoles gespeeld te worden, via speciale emulatiesoftware omgezet worden. Dat op zich is al een praktijk die door producenten van spelcomputers fel bestreden wordt. Zo heeft Sony al verschillende bedrijven die dergelijke emulatiesoftware maken voor de rechter gesleept. Swapoo maakt het nu ook nog eens mogelijk deze spellen uit te wisselen. Er zijn al verschillende sites waar spellen kunnen worden gedownload, maar dat gebeurt dan via een centrale server. Net als Napster heeft Swapoo niet zo'n centrale server. De dienst stelt gebruikers alleen in staat elkaars bestanden uit te wisselen. Via de site kunnen op dit moment al populaire titels als Goldeneye, Pokemon en Tetris worden opgehaald. Om de spellen te kopiëren moet het bestand worden opgeslagen op een Zip disk en daarna worden overgeplaatst op de harde schijf. Piraterij Een nieuwe broedplaats voor piraterij lijkt geboren. Jerry Freeman, de oprichter van de site, spreekt dat uiteraard tegen, ook al erkent hij dat de gamesproducenten daar anders over zullen denken. Freeman zegt erop te vertrouwen te hebben dat de dienst niet afgesloten zal worden. Wat bij een mogelijke rechtszaak in het voordeel van Swapoo pleit, is dat het net als Napster geen centrale server heeft. De dienst kan dan betogen dat het zelf geen enkel auteursrecht overtreedt, en dat het niet verantwoordelijk gesteld kan worden voor wat gebruikers doen. Juridische experts zijn ervan overtuigd dat Napster het nog veel moeilijker zou hebben als het wel een centrale server zou hebben. Net als Napster zegt dat via de dienst onbekende artiesten zonder platencontract een groot publiek kunnen bereiken, zegt Freeman tegen Cnet dat door zijn dienst programmeurs zelf ontwikkelde spellen met elkaar kunnen uitwisselen. Volgens hem is zijn dienst vooral hobbyisme. Afgaand op de beginpagina van zijn site lijkt dat te kloppen. Zo smeekt Freeman daar om een baan. Een cv staat alvast op de site. Verder vraagt hij om medewerkers. Ook seksslaven zijn daarbij welkom.