Het US Patent And Trademark Office heeft Symantec patentnummer 6.851.057 toegekend voor de zogeheten data driven detection of viruses, een bepaalde methode van het scannen van computerbestanden. Hierbij wordt één bestand op meerdere manieren gescand op de aanwezigheid van virussen. Een prototype van de technologie is in 1999 voor het eerst gebruikt. Sindsdien zit het verwerkt in de antivirussoftware van Symantec. Symantec-woordvoerder Michael Schallop wil nog niet zeggen of Symantec plannen heeft om andere bedrijven juridisch aan te pakken die de gepatenteerde technologie. Volgens Schallop van Symantec is het bedrijf in eerste instantie geïnteresseerd in het 'demonstreren van zijn leiderschap in antivirustechnologie'. Bedrijven betalen vaak grote bedragen om gebruik te mogen maken van elkaars technologieën. Symantec betaalde in april vorig jaar nog 62,5 miljoen dollar voor het gebruik van octrooi 5.319.776 van Clearswift.