De 32-jarige Abraham Abdallah wordt ervan verdacht, gebruikmakend van internet, miljoenen dollars te hebben gestolen van een lange lijst (rijke) beroemdheden, zo meldt de New York Post. Abdallah ontkent alle aantijgingen. Tot de beroemdheden behoren naast Oprah Winfrey en Steven Spielberg onder meer platenbons David Geffen, filmproducent George Lucas, topbelegger George Soros, mediamagnaat Ted Turner en de Texaanse zakenman en oud-presidentskandidaat Ross Perot. De man koos zijn slachtoffers uit aan de hand van de lijst van de 400 rijkste mensen in de Verenigde Staten die Forbes afgelopen najaar publiceerde. Meer dan 200 van de personen op de lijst zijn slachtoffer geworden. Bill Gates, de rijkste van allemaal, is buiten schot gebleven. In eerste instantie ontfutselde de man bij verschillende banken gedetailleerde rekeninggegevens van zijn doelwitten. De verstrekte data gebruikte hij vervolgens om hun identiteit te vervalsen en zo toegang te krijgen tot de creditcards en de rekeningen die de beroemdheden hadden bij prestigieuze banken als Goldman Sachs en Merrill Lynch. Door het gebruik van wap-telefoons en virtuele voicemail, waarmee hij vanaf willekeurig welke plek boodschappen kon aannemen, wist hij zich zes maanden lang schuil te houden. Eind december kwam de politie hem toch op het spoor, via een e-mailbericht aan Merrill Lynch waarin werd verzocht tien miljoen dollar van de rekening van zakenman Thomas Siebel (van Siebel Systems) over te maken naar een nieuwe rekening in Australië. De zakenbank vond die transactie verdacht, omdat Siebel erdoor in het rood zou komen te staan. Siebel ontkende desgevraagd de opdracht te hebben gegeven. Nader onderzoek wees uit dat de twee Yahoo e-mailadressen waarvan het verzoek afkomstig was, ook bij transacties van vijf andere rijke cliënten voorkwamen. Merrill Lynch lichtte andere banken in en de e-mailadressen bleken bij de gegevens van talloze cliënten voor te komen. Uiteindelijk heeft het de politie nog bijna drie maanden gekost de man te traceren.