Scott McNealy, de hoogste baas bij Sun Microsystems, klaagde er onlangs over dat de pers, met name de vakpers, pro-Microsoft is en dat wij 'Slechte Bill en z'n Jongens' door dik en dun steunen. Ik voel me, als journalist, behoorlijk geschoffeerd door deze opmerkingen. Immers, ik kan me herinneren een fiks aantal verhalen te hebben geschreven over Microsoft-producten die te laat op de markt verschenen, vol bugs zaten of ouderwets aandeden en over geheime Windows-functies die alleen bekend waren bij de applicatie-ontwikkelaars van Microsoft. Daar bovenop was er een stroom van artikelen over beschuldigingen aan het adres van Microsoft die concurrenten uitten tegenover de Amerikaanse overheid. Bill was witheet over dit alles. Ik ben er nog niet zo zeker van dat Scott het soort media-aandacht zou willen dat het lijdend voorwerp van zijn obsessie, Bill Gates, heeft te verduren. Zou Scott het leuk vinden als men je telkens weer een engerd of een 'nerd' noemt? Of wat dacht je van Satan? Daarnaast heeft de pers zich vrolijk gemaakt over Bill's uiterlijk en zijn lichaamsbouw. Hoe is het om het etiket machtswellusteling, intrigant of duivel opgeplakt te krijgen? En dan wordt er vaak tussen de regels door beweerd dat Bill in niets anders dan computers is geïnteresseerd, hetgeen gegarandeerd niet waar is, maar niettemin algemeen als de waarheid wordt gezien. Er bestaat een 'Punch Bill Gates'-website. Wil je ook zoiets, Scott? Wil je dat Ralph Nader je impliciet de 'antichrist' noemt, zoals hij met Bill schijnt te doen? Gates ligt continu onder vuur. Zijn producten liggen regelmatig onder vuur. De laatste jaren heeft de pers Windows meer dan welk product dan ook, op de korrel genomen. En al die tijd incasseerde Microsoft alle stoten boven en onder de gordel en jammerde er nooit over. Laten we nu eens kijken hoe Sun en zijn hoogste baas zijn behandeld door diezelfde pro-Microsoft-jongens van de pers. In Fortune wordt Scott McNealy afgeschilderd als 'Java-man', strijder tegen duistere krachten, de held die van wolkenkrabber naar wolkenkrabber kan springen, enzovoort. Kortom, Java is het nieuwe Heil, het zal de wereld veranderen. De pers houdt van McNealy. Iedere belachelijke, onaardige of overdreven slimme opmerking die Scott over Microsoft of Windows plaatst wordt plichtsgetrouw genoteerd alsof McNealy president Clinton is die over Irak praat. En dit is een man die zich nauwlijks verwaardigd om met de vakpers te praten. Even samenvatten. Volgens de pers wordt Microsoft geleid door Beëlzebub en heeft het nog nooit een innovatief product gemaakt. Sun daarentegen is een echte pionier, dat zijn de 'goeie jongens' die ons zullen bewaren voor de verschrikkelijke Windows-toekomst. Jazeker, ik denk dat we behoorlijk pro-Microsoft zijn. P.S. Er is één terrein waarop Microsoft inderdaad kritiekloos wordt gesteund: Windows NT. De pers en analisten schrijven keer op keer over dit spul: nieuwe toekomst zus, wereldstandaard zo. En dat terwijl het superieure Solaris even vaak wordt besproken als de Commodore Amiga. Dus Scott, hier heb je gelijk – met een grote G. Vertaling: Huib ZegersBookmarx is de opiniepagina van WebWereld. Alle inzendingen zijn geschreven op persoonlijke titel. Bijdragen kunnen worden gericht aan [email protected]