De Apache Foundation geeft officieel geen steun aan de onder meer door Microsoft bedachte methode om het spamprobleem aan te pakken. De verklaring van de open-source-ontwikkelaars, verantwoordelijk voor de populaire Apache webserver, volgt op afwijzingen van andere leden van de open-sourcegemeenschap. Sender ID is een combinatie van twee technologieën die een einde moeten maken aan het spamprobleem: Caller ID van Microsoft en het Sender Policy Framework van Meng Wong, oprichter van mailprovider Pobox.com. Sender ID is voorgelegd aan de Internet Engineering Task Force (IETF), in de hoop dat het op deze manier wordt verheven tot standaard. Deze IETF heeft vervolgens om commentaar gevraagd, dat nu van de Apache Foundation is gekomen. Grootste struikelblok is de serie patenten die Microsoft rondom Sender ID heeft aangevraagd. Volgens zijn critici staat de licentiepolitiek van Microsoft lijnrecht tegenover de open-sourcegedachte en open internetstandaarden. Alhoewel op het idee octrooi is aangevraagd, is het gebruik van de techniek overigens gratis, zo belooft Microsoft.

Geen verrassing

De afwijzing is een tegenslag voor Microsoft, maar zal niet als een complete verrassing komen. "Technisch kan het allemaal wel, maar het ligt politiek gevoelig bij de open-sourcegemeenschap", zo zei Michel van der Bel, directeur van Microsoft Nederland, eerder deze week nog. Aan de andere kant gaf Sendmail (maker van de gelijknamige open-source mailserver) wel zijn steun aan Sender ID. Het door Microsoft bedachte onderdeel, Caller ID, is een technologie die het zogenoemde spoofing moet tegengaan. Deze methode wordt veel door spammers gebruikt om mail te versturen uit naam van anderen. Het idee van Microsoft is dat beheerders van mailservers de in het dns (domain name system) vermelde ip-adressen van hun verzendende servers moeten opnemen in een soort ip-telefoonboek. De ontvangende kant van de mailservers moet vervolgens zodanig worden ingesteld dat deze bij 'binnenkomst' van een mailtje verifieert of het bewuste mailadres gekoppeld is aan het verzendende ip-adres. Op deze manier moet het systeem vóór de daadwerkelijke aflevering van het mailtje controleren of de afzender gerechtigd is om te mailen. Het concept is vergelijkbaar met nummerweergave waarbij mensen zien wie er belt en de keus hebben om het telefoontje te beantwoorden.