De nieuwe processor van Intel voor draagbare computers is gemiddeld tien procent sneller, meldt Computerworld, maar wel tegen een prijs. De batterij is met de Katmai gemiddeld een kwartier eerder leeg – een verlies aan gebruiksduur van tien procent of meer. Computerworld - een IDG-blad - deed navraag bij verscheidene producenten van notebooks met de Pentium II. Gateway verwacht een verlies van 35 minuten ten opzichte van zijn Solo 9100 met een 266 MGz Pentium MMX; Compaq rekent op een kwartier minder dan de meer-dan-twee-uur die zijn Armada 7800 normaal levert; en de Lattitude van Dell vraagt na 3 uur en 18 minuten om het stopcontact in plaats van 3 uur en 53 minuten met de vorige processor. (Zie ook Langer zonder stopcontact en Op weg? Katmai tandje lager.) Network Computing - het ideaal van een Windowsloze wereld van Sun, IBM en Oracle – heeft een flinke tegenvaller moeten incasseren. Het koeriersbedrijf Federal Express, een van de grootste Amerikaanse klanten voor de NC, heeft aangeklopt bij Hewlett-Packard en Wyse Technology voor PC's en Windows-terminals om zijn 30.000 bestelde NC's te vervangen. Ook andere grote klanten blijken het toch liever bij het oude te houden, meldt de zakenkrant The Wall Street Journal. Het `verraad' van Federal Express is extra pijnlijk: het bedrijf werd gebruikt in een promotiespotje van Sun Microsystems voor de Network Computer (NC). Het softwarehuis Smart Technologies brengt deze week Meeting Pro op de markt – een programma om de vergadertijgers in het bedrijf mee te temmen. Meeting Pro is in staat om computer, projector en elektronische schrijfborden te bundelen om de vergadering vlotter te laten verlopen. Het programma stroomlijnt de verschillende agenda's, maakt lijsten aan van besluiten waarop elke deelnemer een stem kan uitbrengen en kan aktielijsten aanleggen. Per licentie kost Meeting Pro 99 dollar. Smart Technologies is gevestigd in Calgary (Alberta). Een echtpaar uit Iowa dat voor de rechter moet verschijnen wegens belastingfraude wijt zijn problemen aan de computer. Bill en Karen Bergan vertrouwden de administratie van hun bedrijfje – met uiteenlopende aktiviteiten – toe aan Quicken, een pakket dat door miljoenen Amerikanen wordt gebruikt voor hun financiële boekhouding en belastingaangifte. De Bergans lazen de handleiding niet goed en hadden naar eigen zeggen niet in de gaten dat Quicken allerlei inkomsten niet opsloeg. De advocaat geeft het programma niet de schuld van de belastingschuld van ruim een miljoen gulden (!) over een periode van vijf jaar, maar zegt dat de `verzwegen' inkomsten zijn veroorzaakt door onervarendheid met PC's en software. Van de vijf miljoen belastingaangiften die de Belastingdienst in Nederland dit jaar de deur heeft uitgedaan zijn er vermoedelijk een miljoen met de computer ingevuld. Een week voor dat aangifte bij de fiscus binnen moet zijn had de dienst al 600.000 elektronische `formulieren' binnen, waarvan ongeveer 40 procent per modem was verzonden. De rest is per diskette naar het centrale verzamelpunt in Almelo gestuurd. Het elektronisch aangifte doen wordt steeds populairder. Bij de introductie in 1996 kozen 300.000 mensen voor de belastingdiskette. Vorig jaar bleek dat te zijn opgelopen tot 700.000 – meer dan een verdubbeling. De Belastingdienst heeft ook plannen om de aangifte volledig via het World Wide Web te laten verlopen.