De Duitse overheid heeft een belang van meer dan 70 procent in het nationale telefoonbedrijf. Nog vandaag wordt een antwoord verwacht van de Duitsers. Als de bedrijven samengaan ontstaat het op één na grootste telecommunicatieconcern ter wereld. Alleen het nationale Japanse telefoonbedrijf NTT is groter. Op de ranglijst van Europese telecommunicatiebedrijven bezet Deutsche Telekom (omzet 78,5 miljard gulden) de eerste plaats, Telecom Italia (48,4 miljard) staat vierde. De fusie betekent het einde van de actie van Olivetti om het Italiaanse telefoonbedrijf over te nemen. Olivetti deed in februari een vijandelijk bod op Telecom Italia van 133 miljard gulden. Voor- en nadelen Het samensmelten van de twee ondernemingen heeft voor beide bedrijven duidelijke voordelen. Het Italiaanse bedrijf kan gaan profiteren van de kennis die de Duitsers hebben op het gebied van e-commerce en online bankieren. Deutsche Telekom staat na een fusie sterker in de strijd tegen grote concurrenten als het Amerikaanse AT&T en Britisch Telecom. Door deelnemingen van Telecom Italia in bedrijven in Spanje en Zuid-Amerika kunnen de Duitsers ook daar de markt gaan bestormen. Italiaanse analisten zien echter ook nadelen. Het zou lastig zijn de twee bedrijven te integreren. "Deutsche Telekom heeft een lagere arbeidsproductiviteit en heeft een grondigere reorganisatie nodig dan Telecom Italia," stelt Marco Opipari van Milan stockbrokers Centro SIM. "Het zijn twee grote bedrijven die beide met problemen worstelen op efficiencygebied. Deutsche Telekom is niet bekwaam in het maken van een moderne, concurrerende telecominstelling. Het is een log bedrijf dat berust op zijn monopoliepositie," zegt Paola Toschi van Milan stockbrokers AFV Milla. Consolidatie van de markt Volgens andere analisten betekent een fusie van de twee telecomgiganten de eerste stap in de richting van een consolidatie van de Europese telefoniemarkt. Voorheen vormden telecommunicatiebedrijven voornamelijk losse samenwerkingsverbanden, die niet erg succesvol zijn gebleken. Dat pleit voor een nauwere samenwerking zoals die nu waarschijnlijk wordt vormgegeven door de Duitsers en de Italianen. Specialisten zien de plannen van Telecom Italia en Deutsche Telekom, die niet rond zullen zijn tot de Duitse en Italiaanse regering en de Europese Unie toestemming verlenen, als onvermijdelijk om te kunnen concurreren in de onoverzichtelijke Europese markt. "Big is beautiful in de telecommunicatie wereld," zegt John Moreny, analist bij Ovum Research en Consultancy in London. Hij voorspelt dat het aantal grote jongens in de telecomwereld de komende vier jaar zal teruglopen tot vier of vijf. "Vergelijk het maar met wat in de VS gebeurt. Daar fuseren de baby Bells ook met elkaar." De Europese nationale telefoonbedrijven zullen volgens Moreny door de markt gedwongen worden elkaar op te zoeken. "Lagere winst op telefoondiensten en de hoge onderhoudskosten van het netwerk kunnen de bedrijven moeilijk alleen dragen." Het Zweedse Telia AB en het Noorse Telenor SA kondigden in januari al aan te willen fuseren. Samen vormen de twee bedrijven het grootste telecomconcern van Noord-Europa met een omzet van 21 miljard gulden. Andere bedrijven zitten ook niet stil. Met name Britisch Telecom (BT) en France Telecom vragen zich volgens Moreny af of zij een partner moeten zoeken. BT staat onder druk van het Amerikaanse AT&T om binnen Europa vooraan in het strijdtoneel te blijven. AT&T gebruikt BT als brug om de Europese markt te penetreren. Geruchten over verregaande samenwerking tussen Deutsche Telekom en het Britse Cable en Wireless doken ook deze week weer op. De beide bedrijven weigeren echter elk commentaar. Einde aan allianties Analist Susan Sarkar van de Yankee Group in Londen is het eens met collega Moreny. "De nationale bedrijven doen allemaal pogingen om verlies aan omzet en marktaandeel te voorkomen." Sarkar voorspelt dat er een definitief einde komt aan allianties als Global One en het al inactieve Unisource. Global One verenigt Deutsche Telekom, France Telecom en het Amerikaanse Sprint. In Unisource werkten het Zweedse Telia, het Zwitserse Swisscom en KPN-Telecom samen. Door een fusie met het Italiaanse bedrijf zou Deutsche Telekom dus een belangrijke Europese partner kwijtraken. Scott Moore, analist bij de International Data Corporation in London weet niet of het verlies van France Telecom te compenseren is. "Deutsche Telekom kan op zoek gaan naar een Amerikaanse bondgenoot." Naast het uiteenvallen van Global One betekent een fusie ook het einde van het aandeel dat Deutsche Telekom heeft in Wind SpA, een joint venture met France Telecom en het Italiaanse elektriciteitsbedrijf Enel SpA.