Dit zei TIM-directeur Marco de Benedetti in een interview met de Italiaanse krant la Repubblica. De Italiaanse UMTS-veiling gaat in de herfst van start. Italië is een van de grootste markten voor mobiele telefonie in Europa. "Als ik een nieuwkomer op de mobiele markt was, zou ik nooit zoveel geld uitgeven als op de Duitse en Engelse UMTS-veilingen zijn geboden", aldus De Benedetti. Hij vindt wel dat bestaande GSM-aanbieders niet kunnen achterblijven en een UMTS-licentie in de wacht moeten slepen. Volgens De Benedetti is TIM daar klaar voor. Het bedrijf heeft een flink bedrag overgehouden aan de verkoop van aandelen. "TIM kan de prijzen betalen die op de Engelse en Duitse veilingen zijn betaald." Vorige week behaalde de UMTS-veiling in Duitsland een recordbedrag van 112 miljard gulden. In Italia is zestig procent van het telefoonverkeer mobiel. TIM is de grootste aanbieder, met Omnitel als goede tweede. Samen hebben de bedrijven een marktaandeel van negentig procent.