Op 3 april 1972 diende Jon Postel een zogeheten request for comments (rfc) in. Het 4600 woorden tellende document beschreef het proces waarbij 'een terminal gebruikt kan worden om opdrachten op een andere machine uit te laten voeren', zo schrijft Wired.

Telnet wordt vandaag de dag vrijwel niet meer gebruikt. Het protocol wordt soms ingezet om tcp-services te onderzoeken. De techniek is inmiddels echter ingehaald door de tijd. Microsoft heeft daarom besloten om het niet meer standaard mee te leveren bij Windows Vista. Gebruikers van het besturingssysteem kunnen telnet echter wel installeren via het configuratiescherm.