Dinsdagavond werd na sluiting van de beurs bekendgemaakt dat Terra 12,5 miljard dollar betaalt voor Lycos. Het sleutelwoord is: bereik. Terra bedient al grote delen van Spaanssprekend Zuid-Amerika. Door de aankoop van Lycos komen daar veel internetgebruikers in Noord-Amerika en Europa bij. De deal is de grootste tot nu toe tussen een telecomaanbieder en een webportaal. Ook kwam niet eerder een vooraanstaand Amerikaanse netbedrijf in handen van een Europese speler. Terra is een dochter van het Spaanse telecombedrijf Telefonica en biedt internettoegang aan. Lycos is de op twee na grootste portalsite in de Verenigde Staten. De Europese sites van Lycos zijn een joint venture van Lycos Amerika en het Duitse mediaconcern Bertelsmann. Onverwacht komt de deal niet. Het was al bekend dat de partijen in onderhandeling waren. Investeerders werden wel verrast door de gelijktijdige aankondiging van een plan twee miljard dollar op te halen voor de reserves van het nieuwe bedrijf. Daarnaast heeft Bertelsmann toegezegd tenminste één miljard dollar te besteden aan de nieuwe onderneming. Door de combinatie ontstaan een webgigant die actief is in 37 landen, met drie miljard dollar in cash. Via Bertelsmann heeft Terra-Lycos toegang tot hoogwaardige content. Bertelsmann is uitgever van onder meer boeken, tijdschriften en muziek. CEO van Lycos Terra wordt Bob Davis, de huidige topman van Lycos. Telefonica-baas Juan Villalonga wordt president-commissaris. Terra staat gemeten naar beurswaarde aan de top van Europese netbedrijven. De koers explodeerde na notering afgelopen november. Inmiddels is de koers gezakt, maar met 62 euro is het aandeel Terra Networks nog steeds vijfmaal zoveel waard als bij de beursgang. Volgens analisten dankt Terra deze hoge waardering aan haar focus op Zuid-Amerika, een markt met een groot potentieel. Lycos staat al langer te koop. In februari vorig jaar deed mediabedrijf USA Networks een bod dat 17 tot 18 miljard dollar waard was. De deal liep spaak omdat de aandeelhouders van Lycos vonden dat de premie die zij zouden krijgen te laag was.Eerdere relevante berichten: Terra overweegt overname van zoeksite Lycos (15 mei 2000) Fusie USANetwork - Lycos van de baan (12 mei 1999)