Het aantal terroristische websites is de afgelopen zeven jaar met 571 procent gestegen. Dit komt vooral omdat internet toegankelijk en anoniem is, zegt een onderzoeker van de University of Haifa in Israel. "Al Qaeda opereert al lang niet meer als een terroristische organisatie", licht Gabriel Weimann, voorzitter van de afdeling communicatie van de universiteit, toe. "Ze leven niet samen, trainen niet samen en ontmoeten elkaar soms niets eens", zei Weimann woensdag tijdens een toespraak op de New American Foundation in Washinton. Zolang ze kunnen communiceren, hebben ze geen behoefte aan menselijk contact, stelt Weimann. Ook zijn veel terroristische sites voor kinderen ontworpen, aldus Weimann. Zo linkt de Hezbollah-site bijvoorbeeld naar spelletjes die kunnen worden gedownload. Ook heeft deze site een kindersectie met stripachtige verhaaltjes om kinderen te werven. "Deze spelletjes trainen de kinderen om een rol als terrorist of kamikazepiloot te spelen of om politieke leiders te vermoorden." Weimann denkt overigens wel te weten waarom de Amerikaanse overheid dergelijke sites niet uit de lucht haalt. Volgens hem houdt de overheid dergelijke sites nauwlettend in de gaten en wordt er op deze manier informatie vergaard. Bovendien, zo zegt Weimann, is het vrijwel onmogelijk iemand te weren van internet. "Ze kunnen altijd weer opduiken."