Dat beeldscherm staat thuis, en toch kun je vanaf iedere willekeurige PC ter wereld die aangesloten is op het Internet een kijkje nemen op je eigen computer. Olivetti en Oracle die de software samen schreven voor dit kunststukje spreken van virtual networking computing (VNC). En de programmatuur voor deze mee-lezer-op-afstand geven de twee bedrijven gratis weg op www.orl.co.uk. De afgelopen maand hebben al 20.000 surfers het programma van de website gedownload. Om VNC te kunnen gebruiken moet de surfer beschikken over een Java-capabele browser (zoals Communicator, Explorer of Opera). De software bestaat uit twee delen: een client geschreven in Java die in de browser wordt geopend en de server die op de PC of werkstation thuis moet worden geïnstalleerd. De server is een kleine stukje software dat de machine herkent aan de hand van zijn IP-adres en die met de Java-client op de inbellende computer `praat'. Daarna stuurt de server een schermafdruk van het beeld dat op de monitor thuis is te zien naar de browser van de bezoeker. Iedere keer dat een gebruiker thuis iets verandert op het scherm, wordt het gewijzigde beeld naar de browser verzonden. Op het scherm van de bezoeker verschijnt als het ware een kopie van de monitor thuis. De meelezer kan ook schermen verplaatsen en sommige applicaties besturen. Er zijn ook meerdere verbindingen tegelijk mogelijk. Omdat de client is geschreven in 100 procent Java kunnen gebruikers iedere soort PC gebruiken: een Windows-computer, een Unix-werkstation of een Network Computer. Het enige zwakke element in virtual networking computing is het 28,8 Kbps-modem, waarmee de meeste mensen over het Internet dwalen. VNC werkt beter op bedrijfsnetwerken of met ISDN-verbindingen. Er zijn al meer programma's die het mogelijk maken om een computer van afstand te besturen, zoals Timbuktu Pro (van Farallon) of PcAnywhere (van Symantec). Het Olivetti & Oracle Research Laboratory denkt dat VNC dankzij de toepassing van Java echter de eerste `cross-platform'-oplossing.