In december lanceerde de Mozilla Foundation het gratis mailprogramma Thunderbird. Net zoals Firefox marktaandeel van Internet Explorer moest afsnoepen, zou Thunderbird dat met Outlook en Outlook Express moeten doen. Voorlopig lukt dat niet, zo stelt de Radacati Group in een recent onderzoek. Dit ondanks een breed arsenaal aan functies en veiligheidsopties, waaronder Firefox html-rendering, spamfiltering, het blokkeren van plaatjes in mail en bescherming tegen virussen. Wat betreft functionaliteit doet Thunderbird dan ook nauwelijks onder voor Outlook, zo stellen de onderzoekers. Grootste manco is nog het ontbreken van en geïntegreerde kalender, maar hieraan wordt gewerkt, zo maakte de makers al eerder bekend. Thunderbird mag dan al ruim 5 miljoen keer zijn gedownload, het programma is er volgens Radicati nog niet in geslaagd het daadwerkelijke gebruik van Outlook of Outlook Express te doen afnemen. Veel gebruikers zijn erg vastgeklonken aan hun huidige Microsoft-client, zo vermoeden de onderzoekers. De positie van Outlook wordt bovendien versterkt door diverse plugins van andere ontwikkelaars. Maar zodra ook een kalender geïntegreerd is, zal Thunderbird het veel beter tegen de mailprogramma's van de concurrentie kunnen opnemen. Vooral op de zakelijke markt is het ontbreken van een kalender een probleem. Hier heeft Outlook een marktaandeel van 60 procent. Radicati verwacht dat met een volgende versie de populariteit van het open-sourceprogramma zal toenemen. In eerste instantie zal dat echter vooral onder de meer ervaren internetters zijn, net zoals ook Firefox aan zijn opmars begon.