"We bezitten nu over de beste producten ooit in ons 30-jarig bestaan.", aldus AMD-directeur Hector Ruiz naar aanleiding van de introductie van de Thunderbirds en Durons. In totaal gaat het om twaalf nieuwe Athlon-processors die de concurrentiestrijd met Intel moeten aangaan. De snelheden van de Thunderbird variëren van 750 MHz tot 1 GHz. Naast de Thunderbird, voor de high-end markt, komt AMD voor de budgetmarkt met de Duron. Deze processor wordt leverbaar in de snelheden 600 MHz, 650 MHz en 700MHz. De officiële lancering van de Duron, opvolger van de K6 en K6-2 en concurrent van Intels Celeron, volgt later deze maand. AMD wilde nog niet alle namen bekendmaken van fabrikanten die de nieuwe processors gaan gebruiken. CyberMax, Gateway en Compaq zijn in ieder geval zekere afnemers. De prijzen van de nieuwe processors zullen gelijk blijven aan de oude versies. Door gebruik te maken van zowel koper als aluminium is het mogelijk om de snelheden van microprocessors verder op te voeren. Daarnaast maken de chips gebruik van de zogeheten Level 2-techniek. Het secundaire geheugen, van 256K bytes, is geïntegreerd in de chip zelf. Hierdoor kan het geheugen op volle snelheid draaien. Op de oude chips was geen sprake van deze intergratie. De chips draaiden daardoor maar op de helft van hun kunnen, aldus de fabrikant. AMD verwacht dat ze voor het einde van het jaar een processors heeft die sneller zijn dan 1 GHz. De meningen verschillen over het wel of niet veel sneller zijn van de nieuwe chips. Tests uitgevoerd door PC World laten een grote snelheidstoename zien. Volgens hen zijn Thunderbirds draaiende op 800 MHz vergelijkbaar met een 1 GHz systeem met de oude Athlon chipset. AnandTech kwam echter in haar tests slechts tot een snelheidsverbetering van enkele procenten. Recordverkoop De Semiconductor Industry Association (SIA) maakte bekend dat de chipverkoop in april een recordhoogte heeft bereikt. Wereldwijd leverde de verkoop 15,2 biljoen dollar op. Dat is 36 procent meer dan in dezelfde maand vorig jaar. In Europa steeg de chipverkoop met 34 procent van 2,48 miljard dollar naar 3,32 miljard dollar. De SIA schrijft de recordverkoop toe aan de verkoop van computers en de 'explosieve vraag' naar mobiele telefoons en draadloze communicatieapparatuur.