In 2002 tikte de Tilburgse student Thijs Hofmans het domein Uitzendbureau.nl op de kop toen de Stichting Internet Domeinregistratie Nederland (SIDN) een aantal zogeheten generieke domeinen vrij gaf. Geïnteresseerden voor dergelijke domeinen (behalve uitzendbureau.nl bijvoorbeeld ook makelaars.nl en restaurant.nl) konden deelnemen aan een loting en Hofmans won. De keuze voor het domein Uitzendbureau.nl bleek een verstandige. Ook zonder dat er iets noemenswaardigs op de site stond, kwamen er dagelijks zo'n vijfhonderd bezoekers. Dat bood mogelijkheden, dacht Hofmans. Zes maanden geleden besloot hij daarom om met zijn studie international business te stoppen om zich volledig te storten op het ontwikkelen van een site. Op de deze week gelanceerde site kunnen bezoekers eenvoudig de databases van een groot aantal uitzendbureaus doorzoeken. Werkzoekenden kunnen een trefwoord en plaats opgeven en krijgen de resultaten van de verschillende bureaus in een mum van tijd op hun scherm. In de resultaten staat onder meer vermeld hoever mensen moeten reizen om op hun werk te komen. Door op de functie te klikken, komt de werkzoekende op de pagina van het uitzendbureau dat de baan aanbiedt.

Tweede semester

Op het moment van schrijven stonden er een slordige 11.500 vacatures in de database van Uitzendbureau.nl. "Elke dag vallen er zo'n zeshonderd vacatures af en komen er ongeveer zeshonderd bij", zegt Hofmans. Volgens de Tilburgse student was het nog een flinke klus om de sites van de uitzendbureaus goed te indexeren. "Het is ontzettend moeilijk om de informatie op te halen. Ze maken allemaal gebruik van verschillende technieken: de ene werkt met asp, de andere met html. Ze hoeven maar iets aan hun site aan te passen of ik moet weer aan de slag." Hofmans is niet bang dat de uitzendbureaus hem willen aanpakken vanwege het doorzoeken van hun databanken. "Ik heb geen contact met hen gehad, maar denk dat ik volledig in mijn recht sta. Als ze bezwaren hebben, dan ga ik er vol tegenin." Hij zegt 'hoge verwachtingen' te hebben van zijn dienst. "De site maakt het zoeken naar vacatures een stuk eenvoudiger. Het alternatief is dat iemand elke keer alle uitzendbureaus af moet." Geld wil Hofmans verdienen met de verkoop van advertenties. "Maar geen banners. Die passen niet bij deze site." Nu de site in de lucht is, is Hofmans van plan om zijn studie te hervatten. "Volgende week begint het tweede semester en ga ik weer aan de slag."