Dit schrijft The Wall Street Journal op basis van bronnen rondom de onderhandelingen. De Amerikaanse zakenkrant kwam vorige maand ook al naar buiten met berichten rondom de samenwerking. De gesprekken zouden deze zomer zijn gestart.

Inmiddels is de inzet het combineren van de webcontent van AOL met de zoektechnologie van MSN. Ook andere samenwerkingsverbanden worden niet uitgesloten, zoals het samenvoegen van de nog altijd zeer winstgevende dial-up-activiteiten van beide giganten.

Alhoewel er nog veel obstakels zouden zijn te nemen, hopen de onderhandelaars dat nog dit jaar afspraken kunnen worden gemaakt. "Als het dit jaar niet lukt, gaat het waarschijnlijk nooit meer lukken", zo stelt een van de ingewijden tegenover de krant.