De krant die eerder deze week bekendmaakte geld te gaan vragen voor delen van zijn site, zegt dat het op die manier mogelijk is om ook kleine bedragen zoals 25 pence (40 eurocent) te laten betalen. Gebruikers die bijvoorbeeld een artikel willen lezen, voeren hun telefoonnummer in. Vervolgens krijgen ze per sms een pin-code toegestuurd, waarmee ze toegang tot de site van The Times kunnen krijgen. De afrekening geschiedt via de telefoonrekening, zo meldt de Britse krant The Guardian. The Times is nu nog bezig het systeem te testen, maar verwacht de nieuwe betalingsmethode de komende maanden te kunnen invoeren. The Times is van plan om op korte termijn geld te vragen voor de rechtbankverslagen op de site en een speciale afdeling met nieuws over het wereldkampioenschap voetballen.

Sekssite

Behalve voor de eigen krant zou het systeem ook gebruikt kunnen worden voor andere sites die onderdeel zijn van News International, het mediabedrijf waar The Times deel van uitmaakt. Het gaat daarbij onder meer om The Sun (de populairste krant van Groot-Brittanni├ź) en de daaraan gelieerde sekssite Page3.com. Online uitgevers zijn al jaren op zoek naar een geschikt systeem om gebruikers kleine bedragen te laten betalen. Het meest gebruikte betaalmiddel op internet, de creditcard, is daarvoor minder geschikt: de kosten zijn hoog en bovendien laten veel internetters zich daardoor afschrikken.