Microsoft heeft hiervoor deals gesloten met drie fabrikanten die software gaan leveren voor de Windows Media Player waarmee mp3'tjes kunnen worden gemaakt. Dit zullen de partijen maandag officieel wereldkundig maken. Met de software van Cyberlink, InterVideo en Ravisent kunnen gebruikers van Windows Media Player mp3'tjes fabriceren op hoge kwaliteit. Het gaat hierbij om de Media Player die wordt meegeleverd met het nieuwe besturingssysteem van Microsoft, Windows XP. Tot nu toe kon de Media Player van Microsoft alleen mp3'tjes afspelen. Om van nummers van muziek CD's mp3-bestanden te maken, was de muziekliefhebber aangewezen op (gratis) software als CD Ex of de bekende WinAmp van NullSoft. In een eerdere testversie was al een mp3-ripper ingebouwd, maar deze liet alleen het encoderen toe op zeer lage kwaliteit. Dit lokte veel kritiek uit. Microsoft zou haar eigen muziekformaat – Windows Media Audio – op deze manier willen voortrekken. De verklaring van Microsoft was overigens dat het alleen ging om de vraag of de techniek wel werkte.

Lage bitrates

Bij bitrates tot 56 kbps (een kwaliteit vergelijkbaar met een iel AM-radiootje) hoeven er geen licentiegelden te worden overgemaakt aan het Fraunhofer Institute en Thomson Multimedia, de patenthouders van mp3. Microsoft zal dat nu ook niet doen, maar laat dat over aan Cyberlink, InterVideo en Ravisent. Zij betalen nu al 2,50 dollar per software-exemplaar. De mp3-rippers worden niet standaard ingebouwd in de Windows Media Player, omdat de prijs voor Windows daarmee omhoog zou moeten. Het gaat om zogeheten add-ons van de drie fabrikanten. De software wordt gepromoot via links in de Media Player en Windows XP. Hoeveel de gebruiker moet betalen voor de techniek is nog niet duidelijk. De prijzen zullen worden vastgesteld door de drie bedrijven afzonderlijk. "Gebruikers van Windows XP krijgen de volledige keuzevrijheid in het opbouwen van hun muziekcollectie, of ze nu het Windows Media Audio (WMA) formaat gebruiken – waarbij de bestanden de helft in grootte zijn van mp3 – of mp3-technologie", zo stelt Microsoft in een verklaring. Volgens kenners probeert Microsoft de veel opduikende kritiek te pareren dat het bedrijf het eigen formaat WMA bevoordeelt ten koste van mp3. Het is echter de vraag of veel gebruikers bereid zullen zijn om geld neer te leggen voor de techniek als ze ook hun toevlucht kunnen nemen tot gratis varianten.