Dit ontdekten onderzoekers van de universiteiten van Ohio en Utah. Beschenen ze het plastic met blauw licht, dan werd dit anderhalf keer zo magnetisch. Gebruikten de onderzoekers echter groen licht, dan daalde het magnetisme tot 60 procent van het normale peil. Arthur Epstein van de universiteit van Ohio meent dat een flinke stap is gemaakt naar een nieuwe generatie harde schijven. Vanwege het feit dat plastic met licht kan worden gemagnetiseerd moet het in de toekomst voor computers mogelijk zijn om met licht data te schrijven en te wissen op plastic. Theoretisch moeten 'optisch-magnetische' systemen sneller en efficiënter kunnen werken dan de traditionele harde schijven. Nu kan deze theorie eindelijk in de praktijk worden getest.

Praktijk

Uit de tests blijkt echter wel dat er nog behoorlijk wat moet worden gesleuteld aan het plastic. Zo werkt de techniek alleen nog maar als het plastic zes uur lang wordt belicht. Ook moet de temperatuur niet hoger zijn dan tweehonderd graden onder nul. Epstein denkt daarom dat het waarschijnlijk nog enkele jaren duurt voordat het materiaal kan worden gebruikt door standaardapparaten, zoals pc's voor consumenten. Het belangrijkste feit is dat al bestaande plastic magneten en eerder ontwikkelde door licht beïnvloedbare magneten nu zijn samengevoegd. Het lijkt erop dat straks zowel de binnenkant als de buitenkant van een pc van plastic gemaakt kan worden. Zo onderzoekt Intel samen met het Zweedse Thin Film Electronics de mogelijkheid flashgeheugen van plastic te maken. Hierdoor kan het geheugen tien keer zo goedkoop worden geproduceerd. Epstein en zijn collega's zijn nu bezig om de samenstelling van het polymeer te optimaliseren, zodat op een dag het plastic zal werken bij kamertemperatuur.