L&H Speech Products uit het Belgische Ieper bleek niet in staat te voldoen aan de uiterste termijn waarop financiële resultaten gemeld moeten zijn aan de Amerikaanse beursautoriteiten. L & H erkende donderdag dat de omzetcijfers over 1998, 1999 en de eerste helft van dit jaar niet kloppen. De handel in aandelen is donderdag zowel op de Nasdaq als op de Easdaq stopgezet. De Amerikaanse beursautoriteiten willen eerst duidelijkheid over wat er precies mis is met de boekhouding. Volgens analisten was de positie van de oprichters en topmannen Jo Lernout en Pol Hauspie onhoudbaar geworden nadat de Wall Street Journal onlang in een serie artikelen beweerde dat het bedrijf met de boekhouding sjoemelde. De Securities and Exchange Commission (SEC), de Amerikaanse 'beurswaakhond', begon al in september een onderzoek naar de financiële handel en wandel van het Belgische bedrijf. L&H geeft toe dat er onduidelijkheid bestaat over de gang van zaken omtrent de boekhouding en dat de twee topmannen opgestapt zijn om verdere problemen en insinuaties te voorkomen. Wat er precies misgegaan is en hoe groot de bedragen zijn die niet kloppen, is op dit moment nog onbekend. John Duerden krijgt nu de dagelijkse leiding van het bedrijf in handen. Duerden was al actief binnen het bedrijf. Naar een nieuwe financieel directeur wordt nog gezocht. Voor de huidige financieel directeur, Carl Dammekens, wordt een nieuwe functie binnen het bedrijf gezocht. Roel Pieper, de vroegere topman van Philips, is de nieuwe voorzitter van de Raad van het Bestuur van L&H. Pieper was al vice-voorzitter. In een gezamenlijke verklaring zeggen Pieper en Duerden er 'zorg voor te dragen dat de financiële informatie van het bedrijf compleet op orde is.' Eerdere relevante berichten: Lernout & Hauspie begint gratis online vertaaldienst (04 oktober 2000) Beurswaakhond onderzoekt Lernout & Hauspie (21 september 2000) Lernout & Hauspie verbetert spraakherkenningssoftware (17 november 1999)