Napster-oprichter Shawn Fanning en directeur Konrad Hilbers gooien de handdoek in de ring. Zij vertrekken bij het bedrijf. Hilbers, die bijna een jaar aan het hoofd stond van het eens zo hippe bedrijf, stapte om omdat zijn pogingen om de muziekuitwisseldienst financieel uit het slop te trekken op niets zijn uitgelopen. Napster is er niet in geslaagd overeenkomst te bereiken over een volledige overname door het mediaconcern Bertelsmann. Bertelsmann heeft nu al een meerderheidsaandeel in de muziekuitwisseldienst. Het bedrijf zou ook de resterende aandelen Napster willen overnemen, maar de andere aandeelhouders wezen het bod af. Napster verkeert al een jaar in coma. Sinds de rechter besloot dat de dienst zijn activiteiten moet staken, is het niet meer mogelijk om met het programma muziek uit te wisselen. De gebruikers van Napster zijn massaal overgestapt op alternatieven zoals KaZaA, Morpheus en AudioGalaxy.

Faillissement

Pogingen om tot een vergelijk te komen met de grote platenmaatschappijen zijn tot nu toe op niets uitgelopen. "Het spijt ons zeer dat we er nog niet in zijn geslaagd om een oplossing te vinden waardoor we Napster zo kunnen aanbieden dat artiesten en consumenten er beiden baat bij hebben", aldus het bedrijf in een verklaring. Ondertussen worden de financiële problemen voor Napster steeds nijpender. Vorige maand kondigde Napster al aan dat het 30 procent van de arbeidsplaatsen moest schrappen. Verdere bezuinigingen staan voor de deur, zo liet het bedrijf dinsdag weten. Volgens de Amerikaanse zakenkrant The Wall Street Journal is de nood zo hoog dat een faillissement reëel is. De Financial Times bericht dat uitstel van betaling vrijwel onontkoombaar is. Update, 17.00 uur. Nieuwe informatie - onder meer over het vertrek van Shawn Fanning - is toegevoegd.