Dat maakte de producent van beveiligingssoftware op Tweede Kerstdag bekend. Als zoveel technologiebedrijven heeft ook de eigenaar van onder meer McAfee en PGP te kampen met de afnemende economische groei in met name de Verenigde Staten. Bovenop de waarschuwing voor de tegenvallende resultaten kwam de mededeling dat zowel CEO en voorzitter William Larson als de financieel directeur als de president van het bedrijf zal opstappen. Network Associates verwacht binnen zestig dagen een opvolger voor Larson gevonden te hebben. Het bedrijf rekent op een verlies voor het vierde kwartaal van 130 tot 140 miljoen dollar voor lasten. In dezelfde periode vorig jaar behaalde Network Associates nog een winst van 9,9 miljoen dollar, ofwel zeven cent per aandeel. In oktober liet het bedrijf nog weten te rekenen op een winst per aandeel van 31 dollarcent voor het vierde kwartaal. Ook de omzet zal drastisch lager uitvallen dan verwacht. Network Associates verwacht een omzet van 55 tot 64 miljoen dollar. In oktober ging het bedrijf nog uit van een omzet tot 250 miljoen dollar. In het vierde kwartaal van vorig jaar werd een omzet van 218 miljoen dollar behaald. De significant lagere cijfers worden voor een belangrijk deel verklaard door een verandering in de boekhoudkundige methoden van Network Associates. Zo zal het bedrijf voortaan alleen producten als omzet bijboeken als haar distributeurs die ook daadwerkelijk hebben verkocht aan eindgebruikers. Dat drukt de omzet dit kwartaal met 120 miljoen dollar, aldus Network Associates. Daarnaast is de wereldwijde vraag naar Network Associates-producten met zo'n 40 tot 60 miljoen gedaald doordat afnemers de hand op de knip houden, aldus de vertrekkend CEO William Larson tegen de Wall Street Journal. Larson benadrukte dat het bedrijf geen marktaandeel heeft verloren aan concurrenten. Larson verklaarde zijn vertrek, en dat van zijn twee belangrijkste assistenten, uit een behoefte aan vers bloed voor het bedrijf. Network Associates heeft volgens Larson mensen nodig die bereid zijn eindeloos uren te maken om het bedrijf weer in beweging te krijgen. Het aandeel maakte een vrije val nadat Network Associates na sluiting van de beurs het slechte nieuws bracht. Na een daling van een ruim procent gedurende de handelsdag zakte het aandeel nabeurs van 11,75 dollar tot 6,19 dollar. Eerdere relevante berichten: Nieuwe aflevering 'slecht nieuws show' Lucent (22 december 2000) RealNetworks ontkomt niet aan internetmalaise (22 december 2000) Koers Palm zakt door grond ondanks goede cijfers (21 december 2000) Microsoft snijdt in uitgaven na winstwaarschuwing (19 december 2000) Microsoft krijgt forse klap van pc-malaise (15 december 2000)