Investeerders hebben veel vertrouwen in Linux. In korte tijd is het besturingssysteem uitgegroeid van alternatief OS voor nerds tot troetelkindje van de beurs. Het laatste bewijs hiervan is de beursgang van Linux-bedrijf VA Linux. Kort na de introductie steeg het aandeel met maar liefst 600 procent. Hiermee is VA Linux nog succesvoller dan distributeur Red Hat. In augustus steeg het aandeel Red Hat binnen no time met 270 procent. Larry Augustin – oprichter van VA Linux – mag zich inmiddels tot de grootverdieners binnen de ICT-wereld rekenen. Linux-goeroe Linus Torvalds mag dat vreemd genoeg nog niet, hoewel ook hij een aardige boterham met Linux verdient. Hij lijkt er niet mee te zitten. "Als iemand miljarden dollars met Linux mag verdienen, is het wel Augustin. Hij is een van de beste mensen die ik ken," aldus stelde Torvalds tegenover persbureau Reuters. Torvalds wentelt zich nadrukkelijk in zijn imago van enigszins wereldvreemde techneut die waardering van de Open Source-beweging belangrijker vindt dan geld. Het gevolg is dat hij nog altijd op handen wordt gedragen en dat het geheimzinnige nieuwe bedrijf Transmeta waar Torvalds werkt met meer dan gemiddelde belangstelling wordt gevolgd (zie nieuws van 17 november). Ook Corel-topman Michael Cowpland is tevreden met Linux. Volgens de CEO beginnen de investeringen in het besturingssysteem zich terug te betalen en staan de bedrijven in de rij om zaken met Corel te doen. In november kwamen de Canadezen met een eigen – gebruiksvriendelijke – versie van Linux. "Bijna elk ICT-bedrijf doet iets met Linux," stelt Cowpland tegenover Reuters, "behalve één: Microsoft." Het is de vraag of dit laatste waar is. Microsoft is namelijk op zoek naar vier Linux-specialisten, zo bleek tot maandag uit de banensite van de softwaremaker. Deze vacatures inmiddels weer uit de database verwijderd; de zoekterm 'Linux' levert nul resultaten op. Wellicht dat Microsoft is geschrokken van het artikel dat onder meer LinuxToday aan de opvallende vacatures wijdde. Het vermoeden van Corels Cowpland dat Microsoft niets met Linux doet, lijkt in ieder geval ongegrond.