"Het proces neemt meer tijd in beslag dan veel mensen lief is", zo zei Torvalds vrijdag tijdens een bijeenkomst op de Linux World Conference and Expo in Frankfurt, Duitsland. Torvalds maakte bekend dat de nieuwe kernel, 'als het meezit', begin december verschijnt. "En als het niet meezit, hoop ik dat we het toch nog aan deze kant van de jaarwisseling kunnen uitbrengen." In augustus zei Torvalds nog dat Linux 2.4, de opvolger van Linux 2.2, in aantocht was en in de herst op de markt zou komen. Ook in dat schema was al sprake van vertraging. Op dit moment zijn de ontwikkelaars van de nieuwe kernel volgens Torvalds druk met het zoeken naar en repareren van bugs. Nieuwe features worden niet meer toegevoegd. Linux om je pols Gevraagd naar de toekomst van het besturingssysteem, wilde de opperontwikkelaar niet meer kwijt dan dat hij hoopte dat Linux en open source software over drie jaar op 'plekken zal worden gebruikt die niemand zich op dat moment kan voorstellen'. Andere deelnemers aan de bijeenkomst waren concreter. Dirk Hohndel, de directeur technologie van de Duitse Linux-distributeur SuSE, zei te verwachten dat Linux over drie jaar 'de servermarkt zal domineren en een hele belangrijke rol zal spelen op de markt voor desktopcomputers'. Jon Hall, directeur van Linux International, sprak Hondel tegen. Volgens Hall ligt de toekomst van Linux niet in de markt voor desktops, maar in die voor servers en 'alomtegenwoordige toestellen, zoals uiteindelijk apparaten die je net als een horloge om je pols kunt dragen'. Zorgen over open source Linux-ontwikkelaar Lukas Grunwald drukte tijdens de bijeenkomst zijn bezorgdheid uit dat het open source model onder de druk van de commercie geen stand zal houden. Veel investeerders zouden niets begrijpen van het open source model en, in hun zoektocht naar rendement, de Linux-gemeenschap het traditionele model van de gepatenteerde software proberen op te leggen. Hohndel liet weten dat zijn bedrijf geld investeert om te lobbyen tegen pogingen om softwarepatenten in Europa mogelijk te maken. "Wij moeten met z'n allen de wetgevers duidelijk maken dat gepatenteerde software feitelijk een kwalijke zaak is", zo sprak hij. Torvalds erkende op zijn beurt ook geen pasklare oplossing voor het probleem van de gepatenteerde software te hebben. "Sommige van de meest uitgesproken tegenstanders van patenten op software, zijn totaal afgesloten van de echte wereld", aldus de Linux-oprichter.