Linux-grondlegger Linus Torvalds was naar eigen zeggen niet bepaald verrast door de recente kritiek van Microsoft op het open-source model. "Waar het in feite op neerkomt is dat het betalen voor intellectueel eigendom volgens Microsoft goed is voor de economie. Dus kan open-source niet deugen", aldus Torvalds in een reactie op de toespraak van Craig Mundie, senior vice-president van Microsoft, vorige week.Mundie herhaalde donderdag in een toespraak nog eens het bekende standpunt van het softwareconcern dat open-source de vitaliteit van de softwaresector bedreigt. Hij haalde met name uit naar de bij open-source gangbare General Public License (GPL), die ervoor zorgt dat geen enkel individueel bedrijf de eigenaar is van een bepaald programma.Tegelijkertijd zei het concern wel positief te zijn over het element van een gemeenschap bij open-source, door het openbaar maken van de code van programma's. Microsoft kondigde aan wat meer van de broncode van Windows zal vrijgeven, een stap die de toewijding aan het delen van code nog eens moest bevestigen.Maar Torvalds is niet onder de indruk van dit `shared source'-idee van het concern. "Voor Microsoft is dat niet veel meer dan het handhaven van de status quo. Het is bovendien een poging om die status quo te laten overkomen als een open-source model. Maar Mundie begrijpt het niet. Het is juist het concept van intellectueel eigendom dat de kracht van open-source vormt, niet de broncode", aldus Torvalds.Volgens Torvalds is vrijwel alle moderne wetenschap en technologie gebouwd op dezelfde idealen als open-source. "Zonder patenten is er volgens Mundie geen innovatie. Hij vergeet het werk van Einstein, Leonardo da Vinci en al die anderen, die veel meer voor de mensheid hebben betekend dan de meeste bedrijven ooit hebben gedaan.""Microsoft probeert slechts angst, onzekerheid en twijfel te zaaien over de open-source beweging omdat het bedreigd wordt door de wijdverbreide acceptatie van Linux", zo liet Lyle Ball, vice-president van open-source bedrijf Lineo in een verklaring weten.Ken Wasch, directeur van de brancheorganisatie Software & Information Industry Association (SIAA), deelde de mening van Ball. "Microsoft probeert angst te zaaien onder bedrijven die overwegen op het open-source model over te stappen", aldus Wasch. "Als we Microsoft een pr-advies mogen geven, dan zouden ze moeten zeggen: we verwelkomen concurrentie vanuit de open-source beweging, en consumenten zullen door die concurrentie de superioriteit van onze producten inzien. Maar in plaats daarvan zeggen ze: wij zijn erbij gebaat als consumenten geen keuze hebben", zo zei Wasch.Ook Wasch is niet te spreken over de manier waarop Microsoft code openbaar maakt. "Dat doen ze alleen maar wanneer het in hun belang is, en niet om de innovatie in de branche te bevorderen."