Bij het Japanse elektronicaconcern verdwijnen 18.800 arbeidsplaatsen, waarvan 17.000 in Japan. Al met al gaat het om tien procent van het totaal aantal medewerkers. Dat meldt de Financial Times maandag. Toshiba wordt als grootste chipproducent in Japan zwaar getroffen door de teruggang in de halfgeleiderindustrie, die een van de ergste is in de geschiedenis. Toshiba liet maandag weten dat de onderneming dit jaar een verlies zal lijden van 115 miljard Japanse yen, ofwel 2,3 miljard gulden. In april rekende het concern nog op een winst van 1,2 miljard gulden. Toshiba en Infineon, een dochteronderneming van Siemens, hebben inmiddels bevestigd met elkaar in gesprek te zijn over het samenvoegen van de activiteiten op het gebied van geheugenchips. Geruchten daarover waren al opgedoken. Volgens The Wall Street Journal zou Toshiba ook nog met Samsung praten. Samsung was vorig jaar de grootste producent van DRAM-chips in de wereld. De prijzen van geheugenchips zijn het afgelopen jaar dramatisch gedaald, door de problemen in de markten voor pc's en mobiele telefoons. Toshiba is niet het enige grote Japanse elektronicaconcern dat met sombere berichten naar buiten komt. Eerder gingen NEC en Fujitsu het bedrijf al voor. Hitachi zou volgens het Japanse dagblad Yomiuri Shimbun maandag eveneens een grote ontslagronde aankondigen. Het zou gaan om 20.000 banen, zes procent van het totaal aantal banen bij het concern.