Minder silicium, meer software. De Crusoe-chip is krachtig, compact en zeer zuinig met energie, zo stelt Transmeta. Met deze kwalificaties moet de aanval op Intel worden ingezet. Sommige analisten hebben echter nog hun twijfels. Transmeta komt in eerste instantie met twee nieuwe chips. De TM3120 (333 of 400 MHz) is bedoeld voor kleine internetapparaten met Linux als besturingssysteem. De TM5400 (met snelheden tussen de 500 en 700 MHz) moet terecht komen in Windows-gebaseerde laptops. Deze laatste gaat rechtstreeks concurreren met Intels nieuwe SpeedStep-chips. Deze hebben een kloksnelheid van 600 of 650 MHz, als een notebook aangewezen is op batterijkracht wordt de snelheid echter teruggeschroefd tot 500 MHz om energie te besparen. Huidige chips zijn te log De Crusoe gaat iets anders te werk. Volgens Transmeta – dat in Linus Torvalds haar bekendste werknemer heeft - zijn de huidige processors feitelijk veel te zwaar en te log voor mobiele taken. De Crusoe is volgens haar makers veel flexibeler doordat de chip voor slechts een kwart hardware is, de rest bestaat uit software. Het resultaat is een veel compactere chip die weinig energie verbruikt. Volgens Transmeta-oprichter en baas David Ditzel verbruikt de Crusoe in vol bedrijf tien keer zo weinig energie als haar mobiele concurrent van Intel. Code morphing Om te kunnen omgaan met x86-instructies (x86 is het Intel-platform waarop haar chips zijn gebaseerd) maakt de Crusoe gebruik van een nieuwe technologie, genaamd 'code morphing'. x86-Programma's worden met deze techniek vertaald in instructies die kunnen worden gelezen door Crusoe's hardware. Deze instructies zouden voor de processor simpeler zijn om te verwerken, waardoor minder rekenkracht nodig is. Een ander voordeel van het vertaalproces is dat de Crusoe kan omgaan met elk besturingssysteem. Analisten zetten wel vraagtekens bij deze vertaal-techniek. Een kloksnelheid van 700 MHz klinkt mooi, maar het is vooralsnog onduidelijk hoeveel snelheid er verloren gaat met de 'code morphing'. Vergelijkende tests met Intel-chips zijn nog niet voorhanden. Volgens kenners zou een 700 MHz Crusoe qua snelheid overeenkomen met een 500 MHz Pentium III. Dat is een mooi resultaat. In diepe slaap Een andere nieuwe techniek die gebruik wordt is 'LongRun'. LongRun bepaalt op elk moment het benodigde voltage, afhankelijk van de gebruikte applicatie. Een laptop kan zo een hele dag werken zonder dat de batterijen hoeven te worden opgeladen. De 'deep sleep mode' zorgt er ten slotte voor dat de chip in een diepe slaap komt als de machine niet wordt gebruikt. Als een laptop na weken weer wordt aangeraakt, staat hij nog gewoon aan, claimt Transmeta. Dat klinkt allemaal veelbelovend. De meeste analisten zijn dan ook zeer onder de indruk van het product. Anderen maken zich echter zorgen over het gebrek aan computerfabrikanten die de chip gaan gebruiken in hun laptops. Nog geen PC-fabrikanten Transmeta wilde althans tijdens haar persconferentie geen namen noemen, belangstelling zou er genoeg zijn. PC-makers zullen volgens Transmeta de komende maanden genoeg Crusoe-aankondigingen doen. S3 zal waarschijnlijk een van de eerste zijn met Crusoe-producten. Het probleem voor Transmeta kan zijn dat computerfabrikanten als Compaq of Dell een langdurige relatie hebben opgebouwd met Intel. De Crusoe moet wel erg goed zijn, willen ze dat zomaar overboord zetten, zeggen de kenners. IBM gaat de chips produceren. Volgens Big Blue komen vanaf het derde kwartaal de eerste Crusoe-notebooks op de markt, van diverse fabrikanten. De TM3120 gaat tussen de 65 en 89 dollar kosten, de TM5400 tussen de 119 en 329 dollar.Eerdere relevante berichten: Geheimzinnig Transmeta klaar voor de aftrap (17 januari 2000) Linux-creator licht sluiertipje nieuw bedrijf op (17 november 1999)