De Amerikaanse community-provider, vooral bekend als aanbieder van gratis homepages, is gisterenochtend om 8.15 actief geworden op het Nederlandse deel van het web. "Een kwartiertje later stonden er al drie pagina's online", aldus Sylvio de Groot, marketing director voor de Benelux van Lycos. Tripod werd begin dit jaar voor 58 miljoen dollar overgenomen door deze zoekmachine. Acht uur later – bij de presentatie aan de pers – stonden er al honderd pagina's genoteerd bij Tripod Nederland. Dit tot tevredenheid van Bo Peabody, de 27-jarige oprichter van Tripod in de VS, die dezer dagen door Europa tourt om in alle landen met een gelokaliseerde versie van Lycos een filiaal van zijn community-service te openen. Volgens Peabody valt het grote succes achter Tripod – 2,2 miljoen leden (volgens het persbericht; 2,5 miljoen volgens de baas zelf) – te verklaren doordat de website mensen met eenzelfde interesse bij elkaar brengt. Dat gebeurt niet alleen met gratis homepages, maar ook door chatboxen en een `poderator', iemand die een gemeenschap van gelijkgestemde geesten begeleidt. In Nederland zullen deze `pods' pas worden opgezet als het aantal leden (en hun homepages) "een kritieke massa heeft bereikt", aldus Sylvio de Groot. In Nederland rekent Tripod op 100.000 pagina's (leden) voor het jaar 2000. Om een homepage te maken is kennis van HTML niet noodzakelijk: teksten, plaatjes, achtergrondkleurtje, hyperlinks-lijst, een teller en een gastenboek kunnen via een eenvoudig invulformulier online worden gezet. Tripod garandeert onder de leuze 100% gratis – 0% programmeren dat iedereen binnen een kwartier een pagina op het World Wide Web kan publiceren. Porno en illegale software worden geweerd op Tripod. Er is speciale software ingebakken die een oogje in het zeil houdt, zegt Sylvio de Groot: "Zodra er plaatjes zijn die erg veel belangstelling trekken weet je wel hoe laat het is." Ook ander misbruik wordt zoveel mogelijk voorkomen door homepages te koppelen aan een e-mailadres. Tripod-leden kunnen ook geld verdienen door via Barnes & Noble en CDNow boeken en CD's te verkopen: voor iedere titel die via hun homepage aan de man wordt gebracht vangen ze een provisie (van 7 procent). Voor iedere surfer staat er bij Tripod Nederland 12 MB klaar.