De straf is één van de zwaarste die in China is opgelegd aan een internetdissident, schrijft de Britse krant The Times. De 45-jarige Yang Tianshui heeft op internet enkele berichten geplaatst waarin hij de Velvet Action in China steunt, een beweging vernoemd naar de fluwele revolutie waarmee het communistische regime in voormalig Tjechoslowakije is verworpen. In de berichten riep Yang onder meer op tot het houden van vrije verkiezingen.

Tijdens de rechtszaak deed Yang geen enkele poging om zich te verdedigen omdat hij de rechtbank niet erkent, aldus zijn advocaat Li Jianqiang. Ook gaat hij om deze reden niet in hoger beroep tegen deze onterechte straf, aldus zijn advocaat. Volgens Jianqiang heeft Yang alleen zijn mening geuit en was hij geen enkel gevaar voor de staat China.

Volgens de advocaat is de straf extra wrang omdat Yang al tien jaar in de cel heeft gezeten na de studentenrellen op het plein van de Hemelse Vrede.