Vanaf half april kunnen de vijftienduizend abonnees van CAI Harderwijk kiezen uit twee aanbieders. Het kabelbedrijf verlengt het bestaande contract met Chello en gaat daarnaast in zee met Kabelfoon. CAI Hardewijk is een van de laatste kleinere kabelmaatschappijen die zich niet hebben laten opkopen door een van de grotere maatschappijen. "Wij zijn dus baas in eigen huis en kunnen zelf beslissen aan welke aanbieder wij netwerkcapaciteit verhuren", zegt Piet Dijkstra van CAI Harderwijk. Internetaanbieder Kabelfoon is zelf met het initiatief gekomen om zijn diensten op de Harderwijkse kabel aan te bieden. "Kabelfoon plaatst naast Chello zijn eigen apparatuur op het netwerk en gaat drie verschillende abonnementen aanbieden", zegt Dijkstra. Bij het standaardabonnement heeft de klant de beschikking over een 192/64 kbps-verbinding. Daarnaast zijn er nog twee uitgebreidere abonnementsvormen: premium (768/128 kbps) en super (1536/256 kbps). 'Grootverbruikers' betalen een hoger tarief dan mensen die af en toe eens willen surfen. Van de vijftienduizend kabelaansluitingen in Harderwijk heeft nu 10 procent een internetaansluiting bij Chello. Deze internetaanbieder gaat de komende tijd zijn capaciteit op het Harderwijkse netwerk uitbreiden.

Concurrentie

Over concurrentie op het kabelnetwerk wordt al geruime tijd gesproken. In Rotterdam werd het kabelnetwerk een aantal jaar geleden al gedeeld. Eigenaar Eneco liet toen toe dat bArt en Quicknet hun internetdiensten op het netwerk aanboden. Later heeft UPC met Chello het netwerk overgenomen. Zowel de overheid als telecomwaakhond OPTA willen dat de kabelnetwerken opengesteld worden voor meerdere partijen. Maar voordat het zover is, dient een aantal hobbels overwonnen te worden. Twee grote kabelmaatschappijen in Nederland, Essent en Casema, gaven al eerder aan er voorstander van te zijn om meerdere internetaanbieders op hun netwerk toe te laten. "Maar om dat mogelijk te maken, dient het netwerk op een aantal technische punten aangepast te worden en dat vergt tijd", zegt Harry Weites van Essent. Hoe het toelaten van meerdere aanbieders in de praktijk uitpakt, test het kabelbedrijf op dit moment in Hengelo. "Daar werken we sinds september vorig jaar samen met Introweb", zegt Weites. De test is bedoeld om te kijken tegen welke praktische problemen men aanloopt bij het openstellen van het netwerk. Dat de netwerken in de toekomst beschikbaar zullen komen voor andere internetaanbieders, staat volgens Weites buiten kijf. Maar op welke termijn dat zal zijn, is nog onduidelijk. Update, 13:35 uur:Informatie over de situatie op het kabelnetwerk in Rotterdam een aantal jaar geleden is toegevoegd aan de berichtgeving.