Dat meldt CNet op basis van bronnen. De officiële aankondiging zou moeten plaatsvinden tijdens de Demomobile conferentie die vanaf 6 september in La Jolla, Californië wordt gehouden. Het gaat om een low-end en een high-end versie van het besturingssysteem dat bekend staat onder de naam Pocket PC 2002. De nieuwe versies hebben de codenaam Merlin meegekregen. Wat uiterlijk betreft zal Pocket PC 2002 veel weg hebben van grote broer Windows XP. Verder is het belangrijkste nieuws op het vlak van draadloze mogelijkheden te vinden. Het OS wordt namelijk voorzien van drivers die de draadloze 802.11b-technologie (ook wel WiFi genoemd) ondersteunen. Deze met Bluetooth concurrerende technologie krijgt steeds meer voet aan de grond. Begin augustus gaven Microsoft en Intel al officieel hun steun aan WiFi, door zitting te nemen in een industriegroep die WiFi promoot. Onlangs nog verklaarde Intel dat Bluetooth de strijd heeft verloren en slechts een kleine rol gaat spelen. Deze verschuiving is opvallen, want nog maar een jaar geleden kondigde Microsoft aan al haar besturingssystemen te gaan voorzien van Bluetooth-technologie, waarmee kleine draadloze netwerken kunnen worden aangelegd.

Palm

Met de komst van twee versies van Pocket PC – die nog gebaseerd zijn op Windows CE - zal Microsoft proberen nog meer marktaandeel af te snoepen van concurrent Palm. Met name in de zakelijke markt kan Palm het volgens CNet moeilijk krijgen nu Microsoft meer nadruk gaat leggen op de professionele gebruiker dan tot nu toe het geval was. Bedrijven zouden vooral behoefte hebben aan draadloze netwerk-mogelijkheden en extra veiligheid. Microsoft heeft goed naar deze wensen geluisterd. Details zijn nog niet bekend, maar de low-end versie zou bedoeld zijn voor handhelds met 16 MB geheugen, terwijl de high-end versie het dubbele aankan. HP en Compaq komen naar verwachting al snel op de markt met apparaten komen die gebruik maken van Pocket PC 2002.