Dat zei professor Michiel van Genuchten vrijdag in zijn intreerede `Ontwikkelen en kopiëren van software'. Op dit moment is Europa (en Nederland) nog netto-importeur van software- en ict-producten. Vorig jaar importeerde Europa bijvoorbeeld voor 155 miljard euro aan software- en ict-producten, terwijl de export 117 miljard euro bedroeg. Van Genuchten meent echter dat Europa de achterstand kan inlopen. De hoogleraar denkt dat de Europese landen kunnen profiteren van twee veranderingen: de opkomst van open-source-software en het toenemende belang van software in industrietakken waar Europa traditioneel een sterke positie heeft. Het gaat daarbij onder meer om de auto-industrie, telecommunicatie en medische elektronica. "Europa heeft de kans om via deze industrieën een rol in software te gaan spelen", meent Van Genuchten. "Maar als Europa opnieuw de boot mist, zoals destijds in de computerindustrie, dan zal het handelstekort op ict-gebied drastisch toenemen." Van Genuchten is sinds 1 augustus 2002 deeltijdhoogleraar softwaremanagement aan de faculteit `Technologie Management' van de Technische Universiteit Eindhoven.