Deze proefkonijnen krijgen een gemankeerde preview in handen. Microsoft heeft de tweede bèta op slechts een beperkt aantal systemen uitgetest. Zo zullen een groot aantal laptops het moeten doen zonder ondersteuning voor de ingebouwde energiebeheer. Ook ontbreekt een volledig geïntegreerde versie van de Terminal Server, die Microsoft eerder dit jaar introduceerde als losse uitbreiding voor NT 4.0 (zie Dumb Windows is duur). Verder moet de nieuwste bèta van versie 5.0 uitbreidingen op de cluster-technologie ontberen, die onder de codenaam Wolfpack sinds 1995 wordt ontwikkeld. Deze technologie stelt applicaties in staat om op verschillende NT-servers te werken, zodat de ene machine het werk van de andere kan overnemen als er systemen uitvallen. Nu bedrijven langer moeten wachten op de nieuwe versie van NT wil Microsoft ervoor zorgen dat ze met versie 4.0 zo lang mogelijk uit de voeten kunnen. Daarom laat Redmond extra versterkingen aanrukken voor het projectteam dat aan een nieuwe service pack voor 4.0 werkt (het vierde). Een deel van de programmeurs die aan Windows 98 heeft gewerkt wordt naar de NT-afdeling overgeheveld. NT-gebruikers kunnen SP 4 binnen een maand tot twee maanden verwachten, aldus Microsoft. Een service pack haalt bugs uit de serversoftware en voegt nieuwe componenten toe. Een datum waarop de definitieve versie van NT 5.0 valt te verwachten wil Microsoft niet meer noemen. "We brengen 5.0 pas uit als onze klanten zeggen dat het besturingssysteem klaar is", aldus topman Jim Allchin. Ook intern eist Microsoft volgens Allchin het beste van NT. Zo moeten alle bugs die leiden tot verlies van data of die servers op tilt laten slaan zijn verwijderd en moet de nieuwe versie probleemloos draaien op 1000 production level servers en 20.000 PC's. Analisten houden het er nog steeds op dat NT 5.0 pas tegen de zomer van volgend jaar beschikbaar zal zijn.