Na alle aankondigingen levert de samenwerking tussen Microsoft en het Belgische softwarehuis Lernout & Hauspie een eerste product op: Voice Xpress Plus komt deze week op de markt. Met dit programma kunnen gebruikers tekst dicteren aan Word 97 en verbaal commando's geven aan aan de tekstverwerker van Microsoft. Het programma herkent `natuurlijke spraak': er hoeven dus geen overdreven pauze worden genomen tussen woorden, zoals bij oudere spraakherkenningsprogramma's. Voice Xpress Plus kost 100 dollar en wordt geleverd met een ruis-onderdrukkende microfoon. Er is ook een goedkopere versie, die een vereenvoudigd notitieblok als tekstverwerker gebruikt waarna de gedicteerde tekst in Word 97 kan worden gekopieerd. Een Pro-versie zal met de volledige Office 97 en de Windows-desktop werken (en wordt later dit jaar verwacht). Zoals sommige lezers al vermoedden, Service Pack 4 voor Windows NT laat nog even op zich wachten. Op gezag van InfoWorld USA kondigden we vorige week de komst aan van de nieuwe update voor NT – twee maanden eerder dan was gepland. Het blijkt nu dat InfoWorld de beperkte bèta van het Service Pack heeft aangezien voor het eindproduct. Met SP4 worden de volgende componenten gewijzigd of toegevoegd: Policy Editor; Certificate Server, Index Server, IIS, Message Queing voor NT en Transaction Server; DNS Port Reconfiguration voor Remote Winsock; het Euro-symbool; Jaar-2000-patch; DCOM/HTTP-tunneling; Security Configuration Editor; en alle `hot fixes' sinds Service Pack 3. De definitieve release wordt deze zomer verwacht. Met HP Foundation Tools kunnen ontwikkelaars Internet-applicaties ontwikkelen onder Windows NT en die daarna op Unix- of Windows NT-systemen laten draaien. Dit vergroot de mogelijkheden voor bedrijven die voor steeds meer net-applicaties van Unix overstappen op NT: ze lopen nu minder risico's. De Foundation Tools zijn ook van belang voor de Merced, de nieuwe 64-bits processor die Intel en HP gezamenlijk ontwikkelen voor NT en Unix. Programmeurs kunnen ervoor kiezen om hun toepassingen te maken in C, C++ of Java onder Windows NT. Daarna kunnen de applicaties worden gecompileerd voor Unix. De prijzen voor de Foundation Tools beginnen bij 95 dollar. Sun Microsystems en Siemens Nixdorf kondigen vandaag een samenwerkingsverband aan, waarbij de Duitse computerfabrikant de Solaris-servers van Sun zal laten draaien op Intel-computers. Sun wil met de overeenkomst voorkomen dat Windows NT steeds meer de plaats inneemt van Unix. Het heeft voor dat streven de laatste tijd al meer partners aangezocht, zoals Fujitsu dat gaat helpen Solaris te verbeteren en uit te breiden. Hewlett-Packard brengt volgende week drie nieuwe notebooks uit: na de onlangs al geïntroduceerde Sojourn en Omnibook 7100-lijn komen er nu ook 4100-, 3100- en 2100-modellen. Voor de zware gebruikers biedt de 4100 233 MHz en 266 MHz Pentium II-processoren, een 13,3 of 14 inch beeldscherm en een 4 of 6,5 GB harddisk samen met een 24X CD-ROM-speler. De 2100 en 3100 doen het met een MMX-processor, 12,1 of 13,3 inch scherm, 3,2 of 4 GB harde schijf en een 24X CD-ROM-speler.