Eind vorig jaar zorgde een brand bij dezelfde Philips-vestiging al voor een miljoenenschade. De brand ontstond rond het middaguur in het kantoorgedeelte en sloeg over naar de productiehal. Eind dit jaar worden de activiteiten overgeplaatst naar China. Het bedrijf is momenteel wel bezig met het opzetten van een tijdelijke noodfabriek om de werkzaamheden tot eind dit jaar te kunnen voortzetten. Volgens een woordvoerder van het bedrijf lijkt de schade van deze brand beperkt te blijven. "In de hal werd niet meer geproduceerd, mede door de brand die we met Kerstmis hebben gehad. De bruikbare machines waren al uit het pand gehaald." De brandweer van Stadskanaal kreeg assistentie van omliggende korpsen. Bij de brand is asbest vrijgekomen. Door de sneeuwval sloegen de asbestdeeltjes echter snel neer. Eén brandweerman liep een gebroken been op, zo meldt het Dagblad van het Noorden. Update, 16:00 uur: De brandweer is het vuur inmiddels meester. Informatie over asbest toegevoegd.