Egghead stond bekend als pionier op het gebied van online winkelen. Het was een van de eerste bedrijven die besloot om de fysieke winkels te sluiten en zich compleet op internet te storten. Dat was in 1998. Nu, drie jaar later, is gebleken dat deze riskante strategie bepaald niet goed heeft uitgepakt. Deze week heeft Egghead uitstel van betaling aangevraagd, naar verwachting zal in september het faillissement worden uitgesproken. De bezittingen – inclusief de website Egghead.com – zijn al overgenomen door Fry's Electronics, een ouderwetse keten van elektronicazaken in de VS. Bovendien heeft Egghead alvast 180 man de laan uitgestuurd. Voorlopig mogen 130 personeelsleden aanblijven. Vijf maanden geleden had de online verkoper van computeronderdelen nog 500 werknemers op de loonlijst staan. De besparingen van de afgelopen maanden kwamen niet op tijd om het bedrijf te redden. "We betreuren het dat we deze stappen hebben moeten nemen als gevolg van een dramatische en onverwachte daling in verkopen de afgelopen weken", zo zegt Eggheads CEO Jeff Sheahan in een persverklaring. Volgens Sheahan was het onmogelijk om in het vierde kwartaal winst te maken. De bodem van de kas kwam in rap tempo in zicht. Fry's wordt gezien als een groentje in e-commerce. De keten heeft nu nog slechts een amateurisch ogende website waar zo goed als niets op gebeurt. Met de aankoop van Egghead wordt Fry's in één klap voor een prikkie een belangrijke speler op het gebied van de online verkoop van elektronica. Voorwaarde is dan wel dat Fry's de top van Egghead zal aanhouden, zo denken analisten. Zelf heeft Fry's immers geen enkele kennis in huis voor het bestieren van een online winkel. Verwacht wordt dat de overname in september zal zijn afgerond.