De prijs, die voor het eerst is uitgereikt, is in het leven geroepen door de Finse Technology Award Foundation (TAF). Deze stichting wil de prijs elke twee jaar uitreiken. TAF omschrijft de prijs als internationale erkenning voor een technische vinding die het leven van burgers verbetert en economische ontwikkeling stimuleert. Berners-Lee wordt gezien als de vader van het huidige internet. In 1989 bedacht hij het hyperlink-concept om onderzoekers op een makkelijke manier hun resultaten met elkaar te laten delen. Dit project, dat aanvankelijk alleen binnen de muren van zijn Zwitserse werkgever CERN werd gebruikt, werd later bekend als het world wide web. In de zomer van 1991 werden de code en het bijbehorende programma, genaamd WorldWideWeb, op internet gepubliceerd. De `uitvinding' van Berners-Lee leidde tot de ontwikkeling van NCSA Mosaic, de eerste grafische browser. Mosaic is destijds ontwikkeld in het National Center for Supercomputing Applications aan de University of Illinois en vormt nog altijd het kloppend hart van diverse browsers, waaronder Internet Explorer.