Volgens The New York Times zou de anders zo timide Tim Berners-Lee zelfs een 'woedend' e-mailtje over de stap van MSN naar een collega hebben gestuurd. De nieuwe site van MSN.com, die donderdag in de lucht ging, was op de eerste dag niet toegankelijk voor gebruikers van 'alternatieve' browsers als Opera, Mozilla en HotJava. Bij Netscape werden de versies ouder dan 4.7 niet ondersteund. De problemen werden veroorzaakt doordat Microsoft zich niet aan de door het World Wide Web Consortium ( W3C) opgestelde webstandaarden hield. Des te opmerkelijker was dat Microsoft vrijdag een verklaring uitgaf dat MSN en de Internet Explorer het dichtst in de buurt blijven van de aanbevelingen van het W3C. Volgens kenners is dit onzin. Opera, Amaya en Mozilla scoren doorgaans een stuk beter dan de Internet Explorer, als het gaat om de webstandaarden van het consortium. In een interview met SiliconValley.com zegt Berners-Lee: "Geen enkele browser implementeert alle W3C standaarden perfect. Maar er zijn veel browsers die de aanbevelingen tot op grote hoogte volgen en toch worden buitengesloten bij de site van MSN." Berners-Lee pleit voor wetgeving die ervoor moet zorgen dat Microsoft internetgebruikers geen nieuwe standaarden kan opleggen door misbruik te maken van zijn dominante positie. "Er was een tijd dat ik geloofde dat het belang van internet als een onafhankelijk medium verleidelijk genoeg zou zijn om de openheid zeker te stellen", aldus Berners-Lee. "Maar de laatste ontwikkelingen laten zien dat dat niet het geval is. Wetgeving is dan ook noodzakelijk voordat we de wereld hebben waarin ik wil leven, werken en mijn kinderen grootbrengen." Microsoft zegt inmiddels de 'blokkade' voor andere browsers te hebben opgeheven.