Het concern, dat wereldwijd 223.000 werknemers in dienst heeft in bijna honderd landen, zegt voor zeven jaar een contract te hebben afgesloten. Hoeveel het daarvoor heeft betaald, is niet bekend.

Unilever volgt bij de implementatie een gefaseerde aanpak van ongeveer twee jaar. De door IBM te leveren diensten omvatten onder meer boekhouding en crediteuren- en debiteurenadministratie. De diensten zullen geleverd worden vanuit centra in Portugal, Polen en India, aldus Unilever.

De overeenkomst heeft gevolgen voor circa 750 werknemers in meer dan twintig Europese landen. Volgens Kees van der Graaf, president Unilever Europa, hoeft niemand zich zorgen te maken. "We zullen werknemers op sociaal verantwoorde wijze behandelen en alle toepasselijke overlegprocedures in acht nemen. Wanneer er banen in het geding zijn, zullen we ons tot het uiterste inspannen om een alternatief te vinden."