Dit heeft het bedrijf donderdag bekend gemaakt op de LinuxWorld-conferentie in New York. Unilever wil in alle tachtig landen waar het actief is nu Linux op zijn it-systemen implementeren. Volgens Colin Hope-Murray, chief technology officer (cto) bij Unilever Group, wordt door de overstap van Unix op Linux de it-architectuur van het bedrijf in één klap gestandaardiseerd. Daarnaast verwacht de technisch directeur dat de operationele kosten worden verlaagd en dat de bedrijfsprestaties worden verhoogd. "We gaan er vanuit dat Linux aan onze computerbehoeften voor de komende acht tot tien jaar zal voldoen", aldus Hope-Murray. Unilever werkt momenteel nog met verschillende varianten van Unix, waaronder HP-UX, AIX en Tru64. Unilever is één van de weinige grote bedrijven die de migratie naar Linux aan de grote klok hangt. Doelbewust, zo laat Hope-Murray weten. Het bedrijf hoopt hiermee onafhankelijke softwaremakers te stimuleren meer bedrijfsapplicaties geschikt te maken voor Linux. Voorlopig blijft het desktoppark van Unilever gewoon op Microsoft Windows draaien. Wel onderzoekt het bedrijf de mogelijkheden voor Linux op de desktop voor in de toekomst. Unilever heeft wereldwijd ongeveer 265 duizend mensen in dienst en genereerde in 2001 een wereldwijde omzet van 52 miljard dollar. In Nederland is Unilever onder meer bekend van Unox, het SlimFast dieet, Dove, Rexona, Omo en Sunil.