Het kabelconcern opende donderdag in Amsterdam haar Digital Media Centre, waarmee videodiensten in Europa kunnen worden gedistribueerd. Bij die gelegenheid maakte UPC bekend dat het 1 november in de hoofdstad zal beginnen met de levering van set-top boxen en bijbehorende digitale diensten. De lancering van de set-top boxen stond aanvankelijk voor september gepland. Naar aanleiding van berichten dat Microsoft vertraging had opgelopen met de ontwikkeling van de software voor de kastjes, stelde UPC-woordvoerder Joe Simmons nog dat 'uitstel geen optie was'. Bekend was al dat het dienstenaanbod bij de lancering door de vertraging met de ontwikkeling van software hoe dan ook een uitgeklede versie van het bedoelde aanbod zou worden. Vooralsnog is van internet- en e-maildiensten geen sprake. UPC zal die diensten naar eigen zeggen aan het begin van het tweede kwartaal van 2001 leveren. Aan het einde van dat kwartaal moeten dan e-commerce en 'enhanced tv' (ofwel tv-programma's met interactiviteit) worden toegevoegd. UPC heeft het streven gehandhaafd om nog voor het einde van het jaar in Amsterdam 30.000 kastjes te distribueren. De dienst die nu wordt gelanceerd zal 9,95 gulden per maand gaan kosten. Voor dat geld krijgen klanten een pakket televisiezenders waaronder vier kanalen van UPC zelf en Eurosport. Daarnaast krijgen gebruikers de beschikking over 40 digitale muziekkanalen die via radio of tv kunnen worden beluisterd, een Elektronische Programma Gids (EPG) en toegang tot Near-Video-On-Demand (de mogelijkheid films te bestellen). Als het dienstenpakket wordt uitgebreid met internetdiensten gaat de prijs omhoog naar 14,95 gulden. Bij de set-top box die UPC nu op de markt brengt is zowel de hard- als software afkomstig van Philips. Het apparaat, dat de grootte van een videorecorder heeft, is uitgerust met een Cryptoworks toegangssysteem, een besturingsprogramma PSOS en E4TV-software voor de elektronische programmagids. In een later stadium zullen de kastjes worden geleverd met het beoogde Microsoft-besturingssysteem en extra software van Liberate. De hardware wordt naast Philips ook door Motorola verzorgd.