Na berichten dat de upgrade van 95 naar 98 niet altijd vlekkeloos verloopt zijn fabrikanten van hardware en software op zoek gegaan naar een manier om hun klanten het beste van twee werelden te bieden. Hewlett-Packard heeft plannen ontvouwd om in het komende kwartaal een notebook op de markt te brengen met een dual boot-voorziening, zodat gebruikers zelf bepalen waarmee ze hun systemen opstarten. HP werkt samen met Microsoft aan de Multiple Operating System Preinstallation Toolkit Guide, dat deze dubbel-optie mogelijk moet maken. Ook andere PC-makers werken aan een dergelijke oplossing. De Taiwanese klonenmaker Acer gaat zijn klanten in de gelegenheid stellen om Windows 95 terug te zetten op de TravelMate en de Extensa, twee notebooks die vanaf deze maand standaard met Windows 98 worden uitgerust. Concurrent NEC heeft besloten om zijn Versa LX en SX te blijven verkopen met Windows 95, tenzij kopers om Windows 98 vragen. Tot nu toe blijken problemen met Windows 98 zich vooral voor te doen bij notebooks. Een aantal grote computerfabrikanten hebben op hun website dan ook gebruikers afgeraden om de upgrade te installeren en te wachten tot er patches en BIOS-upgrades beschikbaar zijn (zie Wachten op de pleisters). Van die waarschuwingen is inmiddels een deel van het Internet verdwenen. In de Amerikaanse pers is gesuggereerd dat fabrikanten zijn gezwicht voor druk die door Microsoft is uitgeoefend. De softwarereus zou slechte publiciteit voor zijn kersverse besturingssysteem vlak na de lancering slecht kunnen gebruiken. Comeback Ook software-ontwikkelaars hebben zich geworpen op de upgrade-problemen rond Windows 98. Eén van de eersten die een hulpmiddel op de markt brengt is Syncronys Softcorp, een bedrijf dat in 1995 in opspraak kwam met SoftRAM. Dit product moest de gebruikers van PC's onder Windows 95 meer geheugenruimte bieden door de bestaande ruimte te comprimeren. In datzelfde jaar werd door onderzoek aangetoond dat SoftRAM niet of nauwelijks werkte. Syncronys werd toen door de Amerikaanse overheid gedwongen klanten hun geld terug te geven: ook moest het bedrijf de kosten – één miljoen dollar – betalen van de processen die tegen hem waren aangespannen. Syncronys probeert het nu met UpgradeAID 98, dat voor bijna 20 dollar gebruikers in staat stelt om weer terug te vallen op Windows 95 als de overstap naar 98 ze niet bevalt. De upgrade blijft gewoon op de harde schijf staan, maar gaat tot een soort winterslaap over tot gebruikers hebben besloten om Windows 95 toch weer achter zich te laten. Hiervoor maakt UpgradeAID 98 gebruik van een eigen bestandsindeling, Smart Files System waardoor de voorganger en zijn upgrade op dezelfde partitie van een harde schijf kunnen staan. Herinstallatie van applicaties is niet nodig: UpgradeAID 98 laat ze onder ieder besturingssysteem werken. De software is online bij Syncronys te koop.