De computergigant legde onlangs een fiks bedrag neer (naar verluidt meer dan drie miljoen dollar) om de domeinnaam www.altavista.com in handen te krijgen. Die naam was al langere tijd in handen van een klein bedrijf in Californië en kreeg onbedoeld veel bezoekjes van surfers die op zoek waren naar de fameuze zoekmachine van het Internet. Maar met de koop van altavista.com zijn de zorgen van Compaq nog niet voorbij. Wie www.alta-vista.com intikt (let op het dwarsstreepje) komt niet terecht bij de fameuze zoekmachine. Een overwegend zwarte pagina nodigt de bezoeker uit om zich gratis voor een week in te schrijven voor de ruigste seks op het westelijk halfrond. Volgens NameStake, een juridisch bedrijf dat zich exclusief toelegt op merkenrecht en domeinnamen, zijn er zo nog wel veertig websites die een graantje meepikken van de naamsbekendheid van AltaVista met een gelijkende naam. Behalve alta-vista.com bestaan er een altavista.org, waar achter een Baptistenkerk in de Verenigde Staten schuilgaat, en altavista.net, dat verwijst naar het bedrijf Globecomm. Wie zich een letter vertikt komt bij altalista.com terug, de tweede toegangspoort tot de multi-search engine die beter bekend staat als www.800go.com. Er is ook een altaBista, altaMista etc. Compaq is al wel zo slim geweest om www.altavista.net op zijn naam te te zetten. Tegenover de zakenkrant Wall Street Journal zegt Compaq-topman Eckhard Pfeiffer dat hij niet van plan is om de portomonnaie van een seksbaas te spekken. Maar hij weet ook niet wat voor mogelijkheden Compaq juridisch heeft om www.alta-vista.com aan te pakken. Is er sprake van plagiaat? Inbreuk op de handelsnaam? Voor juristen is er nog wel even werk aan de winkel, constateert NameStake. Deze juridische bemiddelaar voelt sinds 17 augustus ook zelf een `domeinkaper' in zijn nek blazen: www.namestakes.com.