Pat Gelsinger, vice-president van de Desktop productgroep van Intel, presenteerde de standaard tijdens de Windows Hardware Engineering conferentie WinHEC in de Verenigde Staten. USB 2.0 moet vooral tegemoet komen aan snelheid. De standaard moet tevens meer functionaliteit bieden voor bijvoorbeeld hoge resolutie videovergaderingen, scanners en printers, externe opslag en snellere breedband internetverbindingen. De technologie is ontwikkeld door Intel, in samenwerking met de USB 2.0 Promoter Group, die bestaat uit Compaq, Hewlett-Packard, Intel, Lucent, Microsoft, NEC en Philips Semiconductors. Philips heeft gelijktijdig met de bekendmaking van de USB 2.0-specs zijn eigen besturingschips ervoor aangekondigd. Vorige week presenteerde ook Cypress een vergelijkbare chipset. De belangrijkste wijzigingen in USB 2.0 zijn de toegenomen snelheid: van twaalf megabit op USB 1.1 naar 480 megabit in de nieuwe standaard. De hogere bandbreedte ondersteunt verschillende zware applicaties als digitale beeldbewerking. Ook is het mogelijk meerdere bandbreedte-intensieve randapparaten gelijktijdig te kunnen gebruiken. USB 2.0 is in iets meer dan een jaar in elkaar gezet, zegt Gelsinger. "Omdat de basis niet wezenlijk is veranderd, is het gemakkelijk om bestaande randapparatuur over te zetten naar de nieuwe 2.0-standaard." Volgens Gelsinger is de standaard volledig compatible met de bestaande USB-standaard, zodat systemen en randapparatuur volledig uitwisselbaar zijn. "USB 2.0 gebruikt dezelfde kabels en connectors, en gebruikers kunnen hun bestaande apparatuur blijven gebruiken." De eerste systemen en randapparaten die gebruik maken van de nieuwe standaard komen waarschijnlijk in het vierde kwartaal op de markt. Half mei wordt in de Verenigde Staten de USB 2.0 ontwikkelaarsconferentie gehouden.