We spreken dan over twaalf jaar geleden. Die eenvoudige MSX (een spelletjescomputer die Philips en Sony begin jaren tachtig op de markt brachten) vormde wel de introductie van de toen 10-jarige Wiebe tot de computerwereld. Een computer die nu wordt beschouwd als speelgoed legde in een `netloos' tijdperk de basis voor de search engine die WebWereld vandaag introduceert. Want met het Internet maakte de Eindhovenaar pas in 1993 kennis, via de genetwerkte computer van een studentenvereniging. Hij was vooral onder de indruk van de zoekmachines: "In 1995 kwamen Yahoo! en AltaVista op. En toen dacht ik: zal ik dat zelf eens proberen? Gewoon voor de lol." Het geintje werd ernst en op een Pentium 66 van de Technische Universiteit Eindhoven stond al snel een heuse zoekrobot te draaien: Wiebe's Index. Die groeide in mum van tijd uit zijn jasje – toch al krap bemeten, want de studenten zaten met zijn dertigen te e-mailen op één computer. Na een tijdje moest Wiebe op zoek naar een nieuw onderdak voor zijn index van Nederlandse websites. Huppeltje Na wat omzwervingen vond hij die bij uitgeverij VNU. Zo werd in 1996 ILSE geboren, het eerste echte professionele naslagwerk voor het Nederlandse deel van het World Wide Web. ILSE stond aanvankelijk voor `InterLink Search Engine', maar die uitleg is in onbruik geraakt. Iedereen denkt nu aan een meisjesnaam en dat wordt versterkt door het logo van het huppelende vrouwtjesfiguur waarmee de oude ILSE is getooid. Binnen het ILSE-team ontstonden in de loop van 1996 langzaam fricties – "maar niks ernstigs, niets om voor weg te gaan," aldus Wiebe Weikamp. Dat kwam later. De druppel die de emmer van kleine ergenissen deed overlopen was de beslissing van zijn partners om de logfile van ILSE op verzoek aan een journalist van het Algemeen Dagblad te overhandigen. De krant publiceerde daaruit de smakelijke `scoop' dat werknemers van Philips tijdens kantooruren een overdosis belangstelling voor porno vertoonden. "Iedereen werd boos op mij – als maker van ILSE," zegt Wiebe: "Ik vond het niet kunnen. Ik kon er geen verantwoording voor nemen." Hij stapte op en liet zijn geesteskindje bij zijn partners achter. Geld om zijn vinding via de rechter weer in bezit te krijgen had de student elektrotechniek niet. Sport Maar het maken van zoekrobots bleef gewoon trekken: "Het is gewoon een sport. Ik dacht: ik ga het gewoon nog een keer doen." Via een vraaggesprek met het tijdschrift Net kwam de Eindhovenaar in contact met uitgever IDG. En daar hadden ze wel oren naar een nieuwe search engine. Na enkele maanden programmeren is Vindex geboren. Is deze nieuwe vinder beter dan de originele zoeker? Wiebe: "Ik ben weer bij nul begonnen en heb Vindex geheel van de grond af aan opgebouwd. Verbeteringen zitten er wel in. Zo zijn de zoekfuncties uitgebreid." Het opnieuw ontwerpen van een webindex noemt hij "spannend". Een zoekmachine is zo goed als zijn index. Wiebe heeft VINDEX de laatste weken het Nederlandse web laten afgrazen: "Gewoon door hem wat webadressen te laten bezoeken, pagina's op te slaan en vervolgens de gelinkte pagina's op te zoeken en ook die in de index onder te brengen." Zo is een database ontstaan die voortdurend wordt gecontroleerd en ververst. Ook zullen makers van sites en homepages op den duur hun producten kunnen aanmelden bij Vindex. Het zal even duren voordat het hele Nederlandse web in kaart is gebracht. En dan zijn niet alle URL's besnuffeld: "Dat kun je nooit met zekerheid zeggen. Zodra je je index denkt rond te hebben zijn er weer duizenden pagina's bijgekomen en oude verdwenen. Vandaar dat Vindex voortdurend zijn oude links naloopt." Zoals gezegd: Wiebe bezit geen eigen PC. Op de Technische Universiteit Eindhoven zijn er genoeg voorhanden voor de 22-jarige student informatica, een studie die hij begon na het Atheneum en twee jaar elektrotechniek. In de tijd die hem rest programmeert Wiebe Weikamp voor andere bedrijven. Zijn bedrijfje, Vang.net, zullen opdrachtgevers tevergeefs zoeken op het Internet – ook niet bij Vindex. "Ik heb er nog geen tijd voor gehad." Want dat is de tweede onthulling over de geestelijk vader van Vindex: "Ik zit zelf niet zoveel op het web."