De Noorse ontwikkelaar van het alternatief voor de browsers van de grootmachten Netscape en Microsoft heeft een nieuw afzetkanaal gevonden. Het bedrijf heeft overeenkomsten gesloten met de FNV en de Norwegian Confederation of Trade Unions, respectievelijk de grootste vakbonden van Nederland en Noorwegen. De bonden en haar leden krijgen de beschikking over een speciale versie van Opera 5, de eerste gratis browser van het bedrijf die begin december vorig jaar werd gelanceerd. De browser wordt 'gecombineerd' met LabourStart, een portalsite met vakbondsnieuws waar 'vakbondsleden hun dag op het net starten'. De browser wordt verder uitgerust met voor vakbondsleden relevante bookmarks. Het is de bedoeling dat Opera binnenkort met meer vakbonden overeenkomsten sluit over verspreiding van specifiek op hun leden afgestemde browsers. De samenwerking met de bonden is voor het bedrijf een mogelijkheid haar bereik te vergroten. Opera hoopt 'duizenden nieuwe gebruikers' te mogen begroeten. De browser van Opera mag zich in de belangstelling verheugen van een select groepje adepten, maar de echte doorbraak is vooralsnog uitgebleven. Voornaamste reden daarvoor was waarschijnlijk dat voor Opera betaald moest worden, waar Explorer en Navigator gratis zijn. Daarom lanceerde Opera ruim twee maanden geleden een gratis versie. In de eerste maand werd die browser, Opera 5, twee miljoen keer gedownload. Dat aantal was voor het Noorse bedrijf voldoende om ook een versie voor Mac- of Linux-gebruikers te gaan ontwikkelen.