Ze hadden een e-mailbericht ontvangen met een coupon voor een gratis frappuccino (een koud drankje met bijvoorbeeld een koffie- of chocoladesmaakje). Met de geprinte versie van de coupon konden de ontvangers hun versnapering bij Starbucks komen afhalen, zo beloofde het mailtje. Maar helaas, het bericht bleek nep. Tot ontzetting van sommige ontvangers, zo bericht The Mercury News. "Ik had speciaal tijd vrijgemaakt om te gaan en was zo teleurgesteld toen ik daar kwam en de coupon niet geldig bleek te zijn", aldus een programmeur van Sun die de coupon had ontvangen. "En ik was nog verdrietiger omdat ik het mailtje had doorgestuurd aan zo'n vijftien mensen die ik helaas niet meer allemaal op tijd kon waarschuwen." Niet alle ontvangers van een coupon kwamen overigens bedrogen uit. Ook sommige medewerkers van Starbucks trapten in de grap. De koffieketen heeft inmiddels een onderzoek ingesteld.